Airbus: το πρώτο εκτυπωμένο αεροπλάνο στον αέρα

0
887

Ένα μικρό αεροπλάνο που κατασκευάστηκε με τη μέθοδο της τρισδιάστατης εκτύπωσης (3D Printing), το πρώτο του είδους στον κόσμο, παρουσίασε η Airbus σε διεθνή αεροδιαστημική έκθεση που λαμβάνει χώρα στο αεροδρόμιο Σένεφελντ, κοντά στο Βερολίνο.

Το αεροπλανάκι  με την ονομασία THOR (Test of High-tech Objectives in Reality), μοιάζει με μεγάλο drone, δεν έχει παράθυρα, ζυγίζει μόλις 21 κιλά και το μήκος του δεν ξεπερνά τα τέσσερα μέτρα.

Επίσης, είναι είναι αυτοκινούμενο καθώς δεν προβλέπεται θέση για πιλότο και κινείται χάρη σε δύο μηχανές με έλικες προσαρμοσμένες στα φτερά.

Η τεχνολογία της τρισδιάστατης εκτύπωσης υπόσχεται να εξοικονομήσει χρόνο, καύσιμα και κόστος στον τομέα της πολιτικής αεροπορίας στο μέλλον.

«Δοκιμάζουμε τι μπορεί να είναι εφικτό με την τρισδιάστατη εκτύπωση» δήλωσε ο επικεφαλής της ομάδας Ανάπτυξης του THOR, Ντέτλεφ Κονιγκόρσκι.

«Θέλουμε να δούμε αν μπορούμε να επιταχύνουμε τη διαδικασία της ανάπτυξης ενός αεροσκάφους, χρησιμοποιώντας την τρισδιάστατη εκτύπωση όχι μόνο για επιμέρους εξοπλισμό, αλλά για ολόκληρο το σύστημα» τόνισε.

Στο THOR τα μόνα μέρη που δεν έχουν εκτυπωθεί είναι τα ηλεκτρικά. Βασικό υλικό που χρησιμοποιήθηκε για την εκτύπωση του αεροσκάφους είναι το πολυαμίδιο.

Ο επικεφαλής μηχανικός Γκούναρ Χάασε δήλωσε ότι το THOR «πετάει όμορφα και είναι πολύ σταθερό». Η παρθενική πτήση έγινε πέρυσι τον Νοέμβριο κοντά στο Αμβούργο και ακολούθησαν δοκιμές, προτού παρουσιασθεί επίσημα στην έκθεση.

—Ανταγωνισμός

Η Airbus και η αμερικανική ανταγωνίστριά της Boeing ήδη χρησιμοποιούν την τρισδιάστατη εκτύπωση για την παραγωγή ορισμένων μερών των μεγάλων επιβατικών αεροσκαφών τους Α350 και Β787 Dreamliner αντίστοιχα. Το βασικό πλεονέκτημα είναι ότι τα εκτυπωμένα μέρη παράγονται πολύ γρήγορα, χωρίς να χρειασθούν καθόλου εργαλεία ή άλλες μηχανές.

Χάρη στην τρισδιάστατη εκτύπωση, σχεδόν μηδενίζεται η παραγωγή ελαττωματικών προϊόντων. Επίσης, τα εκτυπωμένα μεταλλικά μέρη είναι 30% έως 50% ελαφρύτερα, πλεονέκτημα που μεταφράζεται σε χαμηλότερη κατανάλωση καυσίμων και μικρότερη επιβάρυνση του περιβάλλοντος. Με δεδομένο τον αναμενόμενο διπλασιασμό της αεροπορικής κίνησης μέσα στην επόμενη εικοσαετία, οι αεροπορικές εταιρείες αναμένεται να προχωρήσουν σε πιο εκτεταμένη χρήση των βιομηχανικών εκτυπωτών.

—3d Printing στο διάστημα

Όμως εκτός από τις αερομεταφορές,  η τεχνολογία της τρισδιάστατης εκτύπωσης θα αξιοποιηθεί και στα διαστημικά ταξίδια.

Ο ευρωπαϊκός πύραυλος «Αριάν 6» που βρίσκεται στη φάση της ανάπτυξης και που αναμένεται να είναι έτοιμος προς εκτόξευση το 2020, θα διαθέτει και εκτυπωμένα μέρη.

Χάρη στην τεχνολογία 3d Printing το κόστος του θα είναι περίπου το μισό του προκατόχου του «Αριάν 5».

Σχόλια