Milky Way: ο γαλαξίας μας αποτελείται κατά 88% από σκοτεινή ύλη

0
520

Η συνολική μάζα του γαλαξία μας, Milky Way, ισοδυναμεί με εκείνη 700 δισεκατομμυρίων Ήλιων, σύμφωνα με μια νέα εκτίμηση, που θεωρείται η πιο ακριβής μέχρι σήμερα.

Η εκτίμηση της μάζας συμπεριλαμβάνει άστρα, μαύρες τρύπες, νέφη αερίων, αστρόσκονη, σκοτεινή ύλη και κάθε είδους άγνωστο αντικείμενο που κινείται στο διάστημα.

Οι επιστήμονες ξεκίνησαν να ζυγίζουν τη Γη πριν από δύο αιώνες κι έπειτα οι αστρονόμοι υπολόγισαν την απόσταση που μας χωρίζει από τον Ήλιο. Στη συνέχεια, με βάση τις εξισώσεις του Νιούτον υπολόγισαν τη μάζα του Ήλιου η οποία είναι 330.000 φορές μεγαλύτερη από εκείνη της Γης.

Η προηγούμενη εκτίμηση της μάζας του Milky Way ήταν αρκετά μεγαλύτερη, γύρω στο ένα τρισεκατομμύριο Ήλιους. Ο υπολογισμός όλης της μάζας του γαλαξία μας δεν είναι εύκολη υπόθεση, εν μέρει επειδή μόνο ένα μέρος του φαίνεται από τα τηλεσκόπια, αλλά και διότι είναι δύσκολη η εκτίμηση της ταχύτητας με την οποία κινούνται μακρινά αντικείμενα.

Η νέα εκτίμηση, από τον καθηγητή Ουίλιαμ Χάρις και τη Γκουέντολιν Ίντι του Πανεπιστημίου ΜακΜάστερ στο Οντάριο του Καναδά, παρουσιάσθηκε στο ετήσιο συνέδριο της Καναδικής Αστρονομικής Εταιρείας και υποβλήθηκε για δημοσίευση στο περιοδικό αστροφυσικής «The Astrophysical Journal».

Σύμφωνα με τις νέες εκτιμήσεις η σκοτεινή ύλη αποτελεί το 88% περίπου της μάζας του γαλαξία μας.

Πάντως, η πρόσφατη εκτίμηση χαρακτηρίζεται ως «έργο υπό εξέλιξη». Καθώς οι μετρήσεις έγιναν με βάση τη μάζα που συγκρατείται γύρω από το γαλαξιακό κέντρο και ο Milky Way εκτείνεται σε μήκος 100 ως 120 ετών φωτός θα πρέπει να αναμένουμε αναθεώρηση των των εκτιμήσεων της μάζας στο μέλλον.

econews

Σχόλια