Cassini: οι 36 κόκκοι σκόνης με διαστρική προέλευση

0
728

Ίχνη διαστρικής σκόνης που προέρχεται από την περιοχή πέρα από τα όρια του ηλιακού μας συστήματος εντόπισε η μη επανδρωμένη αποστολή Cassini.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον Νίκολας Αλτομπέλι του Ευρωπαϊκού Οργανισμού Διαστήματος (ESA) έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό «Science».

Το σκάφος βρίσκεται σε τροχιά γύρω από τον Κρόνο και τους δορυφόρους του από το 2004. Τα όργανά του έχουν μέχρι τώρα συλλέξει εκατομμύρια κόκκους σκόνης που εκτοξεύονται από τεράστιους πίδακες υδρατμών ή σταγονιδίων νερού στο νότιο ημισφαίριο του γεωλογικά ενεργού Εγκέλαδου.

Όμως ανάμεσα σε αυτή τη σκόνη, ξεχωρίζουν 36 κόκκοι διαστρικής προέλευσης. Το ηλιακό μας σύστημα ταξιδεύει μέσα σε ένα τοπικό νέφος αερίων και σκόνης. Ορισμένοι κόκκοι σκόνης διεισδύουν στο ηλιακό μας σύστημα και μερικοί από αυτούς εντοπίσθηκαν γύρω από τον Κρόνο να κινούνται με ταχύτητες άνω των 72.000 χιλιομέτρων ανά ώρα.

Πώς τους αναγνώρισε το Cassini; Το όργανο CDA (Αναλυτής Κοσμικής Σκόνης), μελετώντας τη χημική σύσταση της σκόνης, αποκάλυψε ότι αυτή αποτελείται από ένα συγκεκριμένο μείγμα ορυκτών και όχι από πάγο.

Τα ορυκτά αυτά είναι το το μαγνήσιο, το πυρίτιο, ο σίδηρος και το ασβέστιο. Η κοσμική σκόνη παράγεται όταν τα άστρα πεθαίνουν και τότε εκτοξεύεται στο διάστημα.

Ο Εγκέλαδος είναι γεωλογικώς ενεργός σήμερα, πιθανότατα λόγω των παλιρροϊκών δυνάμεων που ασκεί ο Κρόνος στο εσωτερικό του.

Ο Εγκέλαδος είναι ένα από τα μόλις τρία σώματα στο εξωτερικό Ηλιακό σύστημα (μαζί με τον δορυφόρο Ιώ του Δία και τον δορυφόρο Τρίτωνα του Ποσειδώνα) στα οποία έχουν παρατηρηθεί εκρήξεις ηφαιστειακού τύπου.

Η ανάλυση του εξερχόμενου υλικού υποδεικνύει ότι προέρχεται από δεξαμενή υπόγειου νερού σε υγρή κατάσταση, κάτι που σε συνδυασμό με ίχνη άλλων χημικών ενώσεων που ανιχνεύθηκαν στους πίδακες έχει τροφοδοτήσει συζητήσεις για την ύπαρξη απλών μορφών ζωής, ενώ έχει ενισχύσει και την άποψη ότι υλικό προερχόμενο από τον Εγκέλαδο δημιούργησε τον Δακτύλιο E του Κρόνου.

Το Cassini είναι μια κοινή αποστολή της Αμερικανικής Διαστημικής Υπηρεσίας (NASA), της ESA και της Ιταλικής Διαστημικής Υπηρεσίας. Την ευθύνη της αποστολής έχει το Εργαστήριο Αεριοπροώθησης (JPL) του Ινστιτούτου Τεχνολογίας της Καλιφόρνια (Caltech), ενώ το όργανο ανάλυσης της κοσμικής σκόνης έχουν κατασκευάσει γερμανοί επιστήμονες του Πανεπιστημίου της Στουτγκάρδης και του Γερμανικού Αεροδιαστημικού Κέντρου (DLR).

econews

Σχόλια