To νέο Δέντρο της Ζωής βάζει τους μεγάλους στο περιθώριο

0
763

Μια νέα επιστημονική μελέτη αναθεωρεί εκ βάθρων το «Δέντρο της Ζωής» αποδίδοντας στα βακτήρια την κυρίαρχη θέση που κατέχουν και τους αρμόζει.

Η επιστημονική ομάδα με επικεφαλής την καθηγήτρια Βιολογίας, Λώρα Χαγκ από το Πανεπιστήμιο του Γουότερλου κατάρτισε ένα νέο «Δέντρο της Ζωής» που διαφέρει σημαντικά από προηγούμενες αντίστοιχες αποτυπώσεις.

Το νέο Δέντρο της Ζωής αντί για τα ζώα και τα φυτά εστιάζει στην πολυπληθέστερη, μολονότι αθέατη, ομάδα οργανισμών στην Υφήλιο: τα βακτήρια.

Πρώτος συνέλαβε την ιδέα ενός Δέντρου της Ζωής ο Κάρολος Δαρβίνος στο κεφαλαιώδες έργο του για την «Προέλευση των Ειδών» θέλοντας να δείξει ότι όλες οι μορφές ζωής αλληλοσυνδέονται.

Έκτοτε, τα «δέντρα της ζωής» περιλαμβάνουν περισσότερα φυτά και ζώα απ” ότι βακτήρια.

Πέρυσι, δημοσιεύτηκε ένα «δέντρο» που περιλάμβανε 2,3 εκατ. είδη, τα μισά εκ των οποίων ζώα και τα υπόλοιπα μύκητες, φυτά και φύκη. Τα βακτήρια καταλάμβαναν ένα μόνο στενό περιθώριο. Ωστόσο, η νέα μελέτη δείχνει ότι είναι τα ζώα και τα φυτά που βρίσκονται στο περιθώριο και όχι τα βακτήρια.

Πώς μπόρεσαν οι επιστήμονες να χαρτογραφήσουν ένα δέντρο της ζωής αποτελούμενο από οργανισμούς ορατούς μόνο με το μικροσκόπιο;

Εδώ και δεκαετίες, οι επιστήμονες έχουν αναπτύξει μεθόδους χαρτογράφησης DNA από δείγματα σάλιου ή χώματος. Η Χαγκ χρησιμοποίησε 1.011 από τις γονιδιακές αλληλουχίες που είχαν ανακαλυφθεί από τα δείγματα.

Η αλήθεια είναι ότι συνεχώς ανακαλύπτουμε νέα είδη βακτηρίων μέσω αναλύσεων δειγμάτων από το περιβάλλον. Στη δεκαετία του 1980 γνωρίζαμε μια ντουζίνα ομάδες βακτηρίων. Το 2015 γνωρίζαμε περισσότερες από 100, ενώ στα τέλη του προηγούμενου έτους ανακαλύφθηκαν 35 νέες ομάδες στα ιζήματα του υδροφόρου ορίζοντα του Κολοράντο στις ΗΠΑ.

Η Τζίλιαν Μπάνφιλντ, μέλος της επιστημονικής ομάδας που ανακάλυψε τις 35 νέες ομάδες βακτηρίων, σχολίασε «ότι δεν είχαμε την παραμικρή υπόνοια για την ύπαρξη αυτών των οργανισμών».

Η ομάδα της επικοινώνησε με άλλους βιολόγους που αναλύουν τη γονιδιακή αλυσίδα περιβαλλοντικών δειγμάτων από την Ιαπωνία ως τη Χιλή κι από εκεί στην Καλιφόρνια.

Συγκρίνοντας τις πρωτεΐνες των βακτηρίων, η Μπάνφιλντ και η Χαγκ μπόρεσαν να προσδιορίσουν ποια συνδέονται και ποια όχι και έτσι να καταρτίσουν το «Δέντρο της Ζωής».

Η Χαγκ εκτιμά ότι μένουν πολλά ακόμα να ανακαλυφθούν: «η εξερεύνηση σε νέα περιβάλλοντα και η βαθύτερη μελέτη των αλληλουχιών DNA θα αποκαλύψουν νέους οργανισμούς και συγγένειες στη Δέντρο» είπε σχετικά.

New-Tree-of-Life-Diagram-1020x610

econews

Σχόλια