To Kepler αποδεικνύεται πολύ σκληρό για να πεθάνει – NASA

0
262

Οι διαχειριστές της διαστημικής αποστολής Kepler κατάφεραν να επαναφέρουν το περίφημο διαστημικό τηλεσκόπιο σε φάση «κανονικής λειτουργίας» μετά από μερικά εικοσιτετράωρα που είχε περιέλθει, ανεξήγητα, σε «κατάσταση έκτακτης ανάγκης».

Οι τεχνικοί της NASA θα προσπαθήσουν να κατανοήσουν τη φύση του προβλήματος και να διασφαλίσουν την καλή λειτουργία του «κυνηγού εξωπλανητών».

Το Kepler εκτοξεύτηκε το 2009 με στόχο να ανακαλύψει εξωπλανήτες στην περιοχή του Γαλαξία όπου βρίσκεται και η Γη.

Η βασική αποστολή του τηλεσκοπίου τερματίστηκε το 2013 λόγω βλάβης σε δύο από τέσσερις τους γυροσκοπικούς τροχούς που διατηρούσαν τον ακριβή προσανατολισμό του οργάνου.

Παρόλα αυτά, η NASA προχώρησε στην έναρξη μιας δευτερεύουσας αποστολής με την ονομασία K2, η οποία αξιοποιεί τους δύο εναπομείναντες τροχούς για να μελετήσει διαφορετικές περιοχές του ουρανού, στην κατεύθυνση του γαλαξιακού κέντρου. Ώθηση στο σύστημα δίνει η ηλιακή ακτινοβολία.

Στις αρχές αυτής της εβδομάδας, το K2 θα υποβαλλόταν σε μια εργασία αναπροσανατολισμού στο πλαίσιο μιας καινούργιας αποστολής, αλλά οι τεχνικοί ανακάλυψαν ότι είχε περιέλθει σε κατάσταση έκτακτης ανάγκης 36 ώρες νωρίτερα.

Σε αυτή την κατάσταση, το Kepler καταναλώνει τα πολύτιμα καύσιμά του με τα οποία ενεργοποιεί τους προωστήρες. Δεδομένου ότι περιστρέφεται γύρω από τον Ήλιο σε απόσταση 120 εκατομμυρίων χιλιομέτρων από τη Γη, η επισκευή από ανθρώπινο χέρι είναι αδύνατη.

Αντίθετα, οι τεχνικοί της NASA προσπάθησαν να φορτώσουν εντολές για «απομακρυσμένη επισκευή», αλλά δεδομένου ότι το ταξίδι των ραδιοκυμάτων προς το τηλεσκόπιο και πίσω διαρκεί περίπου 13 λεπτά η εργασία είναι χρονοβόρος και διεξάγεται μετ” εμποδίων.

econews

Σχόλια