CERN: ενδείξεις για νέο σωματίδιο στον μεγάλο επιταχυντή αδρονίων

0
1098

Ενδείξεις για την ύπαρξη ενός νέου στοιχειώδους σωματιδίου έχουν οι ερευνητές στο CERN. Οι πρώτες ενδείξεις είχαν γίνει γνωστές τον περασμένο Δεκέμβριο, αλλά έκτοτε φαίνεται να έχει κάπως αυξηθεί η πιθανότητα.

Οι νέες -στατιστικά βελτιωμένες- ενδείξεις παρουσιάστηκαν σε επιστημονικό συνέδριο που λαμβάνει χώρα στην ορεινή Ιταλία όπου σε ένα “σαλέ” φυσικοί αναλύουν τα πειραματικά ευρήματά τους στα διαλείμματα του σκι.

Τα στοιχεία, τα οποία προέρχονται και από τους δύο μεγάλους ανιχνευτές (ATLAS και CMS), αφορούν συγκρούσεις σωματιδίων που είχαν γίνει πέρυσι στον μεγάλο υπόγειο επιταχυντή αδρονίων (LHC) του Ευρωπαϊκού Κέντρου Πυρηνικών Ερευνών (CERN), ο οποίος εκτείνεται σε μήκος 27 χιλιομέτρων στο υπέδαφος κάτω από τα γαλλοελβετικά σύνορα.

Προς το παρόν, οι φυσικοί δεν μπορούν να αποκλείσουν ότι πρόκειται για κάποια παραπλανητικό στατιστικό σφάλμα. Όταν ο επιταχυντής επαναλειτουργήσει τον Απρίλιο μετά την χειμερινή διακοπή της λειτουργίας του για λόγους συντήρησης, τότε οι νέες συγκρούσεις σωματιδίων θα δώσουν οριστική απάντηση αν πρόκειται για «φούσκα» ή για σημαντική ανακάλυψη. Αυτή η απάντηση πρέπει να αναμένεται το καλοκαίρι, το νωρίτερο τον Ιούνιο και το αργότερο τον Αύγουστο.

Η πιθανή ανακάλυψη αφορά σε εξαιρετικά πολυάριθμες συγκρούσεις σωματιδίων υψηλής ενέργειας που παράγουν δύο σωματίδια του φωτός (φωτόνια) με ενέργεια 750 GeV (γιγαηλεκτρονιοβόλτ).

Ήδη έχουν δημοσιευτεί σχεδόν 300 σχετικές εργασίες, αλλά δεν έχει υπάρξει ακόμη επιστημονική ομοφωνία για το θέμα.

«Στο Τμήμα Θεωρίας για αυτό συζητάμε συνεχώς. Οι θεωρητικοί φυσικοί είναι πιο ενθουσιώδεις πάντα. Οι πειραματικοί φυσικοί είναι από τη φύση τους πιο επιφυλακτικοί, ιδίως στις επίσημες δηλώσεις τους» δήλωσε ο θεωρητικός φυσικός του CERN, Τζιαν Τζιουντίτσε.

Αν όντως πρόκειται για ένα νέο σωματίδιο, μάλλον θα αφορά κάποιο μποζόνιο που δεν είχε προβλεφθεί θεωρητικά έως τώρα, με βάση το λεγόμενο «Καθιερωμένο Πρότυπο». Σε αυτή την περίπτωση, οι φυσικοί του CERN εκτιμούν ότι θα πρόκειται για τη σημαντικότερη ανακάλυψη των τελευταίων 40 ετών στη σωματιδιακή φυσική, πέρα από την ανακάλυψη του σωματιδίου του Χιγκς.

Ορισμένοι επιστήμονες θεωρούν πιθανό ότι το σωματίδιο σχετίζεται με τη θεωρία της υπερσυμμετρίας. Σε κάθε περίπτωση, κάποιοι θα πρέπει να ετοιμάζονται για το επόμενο Νομπέλ Φυσικής.

Όμως, προς το παρόν, η στατιστική αξιοπιστία των ενδείξεων του ανιχνευτή CMS έχει βελτιωθεί από το αρχικό 1,2 sigma στο 1,9 sigma, ενώ πρέπει να φθάσει το 5 sigma, ώστε να υπάρχουν περίπου μόνο τρεις πιθανότητες στα δέκα εκατομμύρια για στατιστικό σφάλμα.

Σχόλια