O δεινόσαυρος «του Ταμερλάνου» προπάππους του T.Rex

0
170

Απολιθώματα του προπάππου του φοβερού και τρομερού Τυραννόσαυρου Ρεξ (T.Rex) που κυριάρχησε στη Γη της «Εποχής των Δεινοσαύρων» ανακάλυψαν παλαιοντολόγοι  στην απομονωμένη έρημο Κιζιλκούμ του βορείου Ουζμπεκιστάν.

Ο δεινόσαυρος ονομάστηκε Timurlengia euotica (T.euotica) προς τιμήν του Μογγόλου κατακτητή Ταμερλάνου που κυριάρχησε στην κεντρική Ασία κατά τον 14ο αιώνα.

Την ανακάλυψη έκαναν ερευνητές από τις ΗΠΑ, τη Βρετανία και τη Ρωσία, με επικεφαλής τον Στιβ Μπρουσάτε της Σχολής Γεωεπιστημών του Πανεπιστημίου του Εδιμβούργου και δημοσίευσαν τα ευρήματά τους στο περιοδικό της Εθνικής Ακαδημίας Επιστημών των ΗΠΑ (PNAS).

Το νέο απολίθωμα αποκαλύπτει ότι από εξελικτικής σκοπιάς ο γιγάντιος T.Rex πρώτα προικίστηκε με υψηλή ευφυΐα και οξυμένες αισθήσεις και μετά έφτασε σε μήκος τα 13 μέτρα από το κεφάλι ως την ουρά και σε βάρος τους επτά τόνους.

Πιο συγκεκριμένα, ο Τ.euotica ήταν κατά πολύ μικρότερος, με μήκος έως τέσσερα μέτρα και βάρος 270 κιλά, αλλά είχε ήδη εξελιγμένο εγκέφαλο και ανεπτυγμένες αισθήσεις, που του επέτρεπαν να είναι φοβερός θηρευτής. Είχε επίσης μακριά πόδια και μάλλον έτρεχε πολύ γρήγορα.

Ο T.euotica περιπλανιόταν στην Κεντρική Ασία πριν από περίπου 90 εκατ. χρόνια, στη διάρκεια της μέσης Κρητιδικής περιόδου.

Ο T.Rex, που έζησε στην ίδια γεωλογική περίοδο αλλά περίπου 20 εκατ. χρόνια αργότερα, αποτελούσε έως τώρα ένα είδος εξελικτικού μυστηρίου.

Το νέο απολίθωμα φωτίζει ένα κενό στα ενδιάμεσα στάδια της εξέλιξης των Τυραννόσαυρων, πριν απο 100 έως 80 εκατ. χρόνια.

Οι τυραννόσαυροι εμφανίσθηκαν ως είδος πριν από 170 εκατομμύρια χρόνια και αρχικά ήταν λίγο μεγαλύτεροι από έναν άνθρωπο. Όμως σταδιακά έγιναν πραγματικά μεγάλοι σε μέγεθος, με αποκορύφωμα τον T.rex πριν που εμφανίσθηκε πριν από 80 εκατ. χρόνια περίπου.

econews

Σχόλια