Αρχαίο «άνθος του κακού» βρέθηκε σε κεχριμπάρι

0
880

Ένα άγνωστο και εξαφανισμένο σήμερα φυτό ηλικίας από 15 ως 20 εκατομμύρια χρόνια που θεωρείται πρόγονος των σύγχρονων δηλητηριωδών λουλουδιών ανακάλυψαν αμερικανοί επιστήμονες άθικτα μέσα σε κεχριμπάρι (ήλεκτρο), δηλαδή σε απολιθωμένη κολλώδη ρητίνη δέντρου.

Τα αρχαία φυτά στο κεχριμπάρι ανακαλύφθηκαν στον Άγιο Δομίνικο της Καραϊβικής από διεθνή ομάδα ερευνητών, με επικεφαλής τον καθηγητή Τζορτζ Πόϊναρ του Πολιτειακού Πανεπιστημίου του Όρεγκον.

Το όμορφο φυτό ονομάσθηκε «Στρύχνος ηλέκτρι» (Strychnos electri) και κατά πάσα πιθανότητα ήταν δηλητηριώδες.

Ανήκει στην ίδια οικογένεια ανθοφόρων φυτών με τις πατάτες, τις ντομάτες, τον καπνό, τις πετούνιες και τα καφεόδεντρα.

Το συγκεκριμένο όμως ανήκει στο γένος των στρύχνων δηλαδή τα φυτά που παράγουν τη θανατηφόρο τοξίνη στρυχνίνη, αλλά και το δηλητήριο κουράριο.

 

Η ανακάλυψη θεωρείται σημαντική για την κατανόηση της σύνθεσης και της εξέλιξης των τροπικών δασών στην Κεντρική Αμερική κατά την ύστερη Κρητιδική Περίοδο πολύ προτού η Βόρειος και η Νότιος Αμερική συνδεθούν μέσω της χερσαίας λωρίδας που αντιστοιχεί στον σημερινό Παναμά.

Η μελέτη δημοσιεύεται στην επιθεώρηση «Nature Plants».

Υπενθυμίζεται ότι πρόσφατα ανακαλύφθηκε μέσα σε κεχριμπάρι μια προϊστορική μυρμηγκομαχία.

econews

Σχόλια