Ο πύραυλος Falcon 9 πέτυχε με τον κλιματικό δορυφόρο αλλά απέτυχε στην προσνήωση

0
520

Η επαναχρησιμοποίηση πυραύλου με προσνήωσή του σε επανδρωμένη θαλάσσια εξέδρα που επιχείρησε η αμερικανική εταιρεία SpaceX του επιχειρηματία-οραματιστή Ήλον Μασκ ολοκληρώθηκε με παταγώδη αποτυχία.

Ο πύραυλος Falcon 9 που χθες Κυριακή έθεσε σε τροχιά έναν επιστημονικό δορυφόρο δεν κατάφερε να προσνηωθεί επιτυχώς σε ειδική μη επανδρωμένη εξέδρα που είχε εγκατασταθεί στον Ειρηνικό Ωκεανό.

Ο Falcon 9 απογειώθηκε στις 20.42 ώρα Ελλάδας από την Αεροπορική Βάση Βάντερμπεργκ στην Καλιφόρνια και μετέφερε στο διάστημα τον ευρωαμερικανικό δορυφόρο Jason-3, ο οποίος έχει «κλιματική» αποστολή τη μέτρηση της στάθμης της θάλασσας σε όλο τον πλανήτη.

Λιγότερο από τρία λεπτά μετά την εκτόξευση, το κατώτερο και μεγαλύτερο τμήμα του πυραύλου αποσυνδέθηκε από το δεύτερο στάδιο και άρχισε να πέφτει, ενώ το δεύτερο στάδιο συνέχισε την ανοδική του πορεία για να θέσει το φορτίο σε τροχιά.

Καθώς έπεφτε, το πρώτο στάδιο πυροδότησε ξανά τους κινητήρες του, ανέπτυξε τέσσερα σκέλη προσεδάφισης και επιχείρησε να σταθεί όρθιος σε μια ρομποτική πλωτή εξέδρα.

Όμως, ένα από τα σκέλη παρουσίασε βλάβη και ο πύραυλος έπεσε.

Τον περασμένο μήνα, ένας όμοιος Falcon 9 είχε προσεδαφιστεί επιτυχώς στο Ακρωτήριο Κανάβεραλ μετά την εκτόξευση μιας κάψουλας Dragon της SpaceX προς τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό.

Η επιλογή της προσνήωσης αντί της προσεδάφισης έγινε διότι η SpaceX δεν έχει λάβει περιβαλλοντική έγκριση για τη δεύτερη επιλογή.

Η εταιρεία του Ήλον Μασκ είναι από τις πρώτες στον κόσμο που αναπτύσσει την τεχνολογία των επαναχρησιμοποιούμενων πυραύλων, η οποία υπόσχεται σημαντική μείωση του κόστους εκτόξευσης φορτίων, το οποίο σήμερα ανέρχεται σε δεκάδες εκατομμύρια δολάρια.

Η SpaceΧ δεν έχει διευκρινίσει ποιο θα ήταν το όφελος για τους πελάτες της. Σήμερα, κάθε εκτόξευση του Falcon 9 χρεώνεται 61 εκατομμύρια.

—Κλιματικός δορυφόρος

Ο Jason-3, ο δορυφόρος που εκτοξεύθηκε την Κυριακή, αποτελεί τον καρπό μιας πολυετούς συνεργασίας ανάμεσα στη NASA, την Εθνική Υπηρεσία Ωκεανών και Ατμόσφαιρας των ΗΠΑ (NOAA), το γαλλικό Εθνικό Κέντρο Διαστημικής Έρευνας (CNES) και τον Ευρωπαϊκό Οργανισμό για την Αξιοποίηση των Μετεωρολογικών Δορυφόρων.

Είναι το νεότερο μέλος μιας σειράς δορυφόρων που μετρούν τη στάθμη της θάλασσας αδιαλείπτως από το 1992 και έχουν επιτρέψει στους κλιματολόγους να ενσωματώσουν την επίπτωση της μεταβολής των ωκεανών στα κλιματικά μοντέλα.

Βασικό όργανο του Jason-3 είναι ένα ραντάρ που μετρά τη στάθμη της θάλασσας εκπέμποντας έναν παλμό μικροκυμάτων και μετρώντας το χρόνο που χρειάζεται για να ανακλαστεί από την επιφάνεια του νερού και να επιστρέψει στον δορυφόρο.

Ο Jason-3 θα δώσει πιο σαφή εικόνα για το τον τρόπο με τον οποίο η παγκόσμια υπερθέρμανση και η άνοδος της στάθμης της θάλασσας επηρεάζουν τους ανέμους και τα θαλάσσια ρεύματα σε απόσταση μόλις ενός χιλιομέτρου από τις ακτές. Σύμφωνα με τη NOAA, οι προηγούμενοι δορυφόροι περιορίζονταν στα δέκα χιλιόμετρα από τις ακτές.

Σχόλια