NASA: ακυρώθηκε η αποστολή InSight που θα έβλεπε το υπέδαφος του Άρη

0
2872

Η NASA ανακοίνωσε την επ” αόριστον αναβολή της εκτόξευσης της επιστημονικής αποστολής InSight (Ιnterior Exploration using Seismic Investigations Geodesy and Heat Transport) προς τον πλανήτη Άρη, η οποία ήταν προγραμματισμένη για τις αρχές του 2016.

Αιτία ένα τεχνικό πρόβλημα στο βασικό επιστημονικό όργανο.

Η επόμενη ευκαιρία για την εκτόξευση της αποστολής, όταν θα είναι ευνοϊκός ο συνδυασμός των τροχιών Γης-Άρη, θα είναι την άνοιξη του 2018, πράγμα που σημαίνει ότι έως τότε η αποστολή μπορεί τελικά να ματαιωθεί.

Το InSight , που κατασκευάσθηκε από την εταιρεία Lockheed Martin, προγραμματιζόταν να προσεδαφιστεί στον «Κόκκινο Πλανήτη» για να διενεργήσει αναλύσεις στο υπέδαφος και να αποκαλύψει τα γεωλογικά μυστικά του Άρη.

Το όργανο που παρουσίασε βλάβη είναι ένας εξαιρετικά ευαίσθητος σεισμογράφος, που έχει κατασκευάσει το γαλλικό διαστημικό κέντρο CNES στην Τουλούζη και ο οποίος μπορεί να καταγράψει κινήσεις του εδάφους τόσο ανεπαίσθητες όσο η διάμετρος ενός ατόμου.

Για «βαρύ πλήγμα» έκανε λόγο ο πρόεδρος του CNES, Ζαν-Υβ Λε Γκολ. «Ευτυχώς ανακαλύψαμε το πρόβλημα όσο το όργανο βρισκόταν ακόμη στη Γη», πρόσθεσε.

«Είναι η πρώτη φορά που ένα τόσο ευαίσθητο όργανο κατασκευάσθηκε, όμως συνέβη μια ανωμαλία που απαιτεί περαιτέρω διερεύνηση. Οι ομάδες μας θα βρουν μια λύση για να το διορθώσουν, όχι όμως έγκαιρα ώστε η εκτόξευση να μπορέσει να γίνει εντός του 2016», δήλωσε ο Μαρκ Πιρσέρ, διευθυντής του CNES.

Η NASA ήδη συνεργάζεται με τον Ευρωπαϊκό Οργανισμό διαστήματος (ESA) για τρεις μελλοντικές αποστολές στον Άρη (ExoMars). Σχεδιάζει να στείλει ένα ακόμη ρομποτικό ρόβερ την επόμενη δεκαετία, ενώ ο μεγάλος στόχος είναι η πραγματοποίηση της πρώτης επανδρωμένης αποστολής στον Άρη μετά το 2030.

—Νέες εικόνες της Δήμητρας από την «Αυγή»

Εξάλλου το διαστημικό σκάφος Dawn (Αυγή) της NASΑ που βρίσκεται πλέον στην τελική και χαμηλότερη από κάθε άλλη φορά τροχιά του γύρω από τη Δήμητρα (Ceres), έστειλε τις ευκρινέστερες έως τώρα εικόνες του μεγαλύτερου πλανήτη-νάνου μεταξύ “Αρη και Δία.

Οι εικόνες που λήφθηκαν από απόσταση 385 χιλιομέτρων, αποκαλύπτουν ένα τοπίο γεμάτο ρωγμές και κρατήρες πάνω στην επιφάνεια του διαστημικού σώματος με διάμετρο 940 χιλιομέτρων.

Πέρα από τις δύο κάμερες, έχουν τεθεί σε λειτουργία και άλλα επιστημονικά όργανα που μελετούν τη Δήμητρα και το υπέδαφός της. Πριν φθάσει στη Δήμητρα τον Μάρτιο του 2015, το διαστημικό σκάφος είχε επισκεφθεί τον πρωτοπλανήτη Εστία το 2011-12.

econews

Σχόλια