Ηλιακή καταιγίδα έγδυσε τον Άρη

0
491

Πώς έχασε την ατμόσφαιρά του ο πλανήτης Άρης πριν από τέσσερα δισεκατομμύρια χρόνια;

Όπως ανακοίνωσαν επιστήμονες της NASA με επικεφαλής τον Μπρους Τζακόσκι από το Πανεπιστήμιο του Κολοράντο στο Μπόλντερ, πρώτο ερευνητή του δορυφόρου MAVEN (Mars Atmosphere and Volatile Evolution Mission) ένας ηλιακός άνεμος εκτόξευσε πρωτόνια και ηλεκτρόνια στην ατμόσφαιρα του Άρη με ταχύτητα 1,6 εκατομμύρια χιλιόμετρα την ώρα που τον απογύμνωσαν από το πυκνό στρώμα αερίων που τον περιέβαλε.

Η μεγάλη αραίωση της ατμόσφαιρας δεν μπορούσε πλέον να συγκρατήσει το νερό στην επιφάνεια του Άρη, με συνέπεια ο κάποτε ζεστός και υγρός πλανήτης να παγώσει και να χάσει το περισσότερο άλλο όχι όλο το νερό του.

Σήμερα η ατμοσφαιρική πίεση στην επιφάνεια του Άρη είναι μόλις το 1% της πίεσης στη Γη, με συνέπεια το νερό να παγώνει αμέσως ή να διαφεύγει στο διάστημα.

Οι παρατηρήσεις του MAVEN, που συνεχίζονται, έδειξαν επίσης ότι όταν ο Ήλιος προκαλεί ηλιακές καταιγίδες, πέρα από τον συνήθη «άνεμο», τότε επιταχύνεται κατά δέκα έως 20 φορές η καταστροφή της ατμόσφαιρας στον «Κόκκινο Πλανήτη». Με δεδομένο ότι στο πρώιμο ηλιακό σύστημα τέτοιες καταιγίδες ήσαν συχνότερες και ισχυρότερες, πιστεύεται ότι κάπως έτσι ο “Αρης έχασε σχεδόν όλη την ατμόσφαιρά του.

Εξάλλου η απώλεια του μαγνητικού πεδίου του (αντίθετα με τη Γη), που εκτιμάται ότι συνέβη μερικές εκατοντάδες χρόνια μετά τον σχηματισμό του πλανήτη, δεν βοήθησε, ώστε να συγκρατήσει την απώλεια της ατμόσφαιρας.

Η διαδικασία συνεχίζεται μέχρι σήμερα. Ο ηλιακός άνεμος μεταφέρει μαζί του και μαγνητικά πεδία, που πέφτοντας πάνω στον πλανήτη, δημιουργούν ηλεκτρικά πεδία. Αυτά επιταχύνουν τα ιόντα της ατμόσφαιρας, στέλνοντάς τα στο διάστημα. Το φαινόμενο συνεχίζεται και σήμερα, αν και σε μικρότερο βαθμό. Σύμφωνα με τους υπολογισμούς, περίπου 100 γραμμάρια αρειανής ατμόσφαιρας, κυρίως οξυγόνου και διοξειδίου του άνθρακα, «δραπετετεύουν» στο διάστημα κάθε δευτερόλεπτο.

Οι ερευνητές, που ανέλυσαν τα στοιχεία του δορυφόρου MAVEΝ της NASA, ο οποίος βρίσκεται σε τροχιά γύρω από τον “Αρη από το 2014, έκαναν μια σειρά από επιστημονικές δημοσιεύσεις στα περιοδικά «Science» και «Geophysical Research Letters».

 

Σχόλια