Rosetta: τίτλοι τέλους με συντριβή πάνω στον κομήτη 67P

0
2941

Η ιστορική μη επανδρωμένη διαστημική αποστολή Rosetta του Ευρωπαϊκού Οργανισμού Διαστήματος θα τεθεί σε τροχιά σύγκρουσης με τον κομήτη 67P Τσουριούμοφ/Γερασιμένκο το Σεπτέμβριο του 2016 μετά από 12 χρόνια πολύτιμων ερευνών.

Η ανακοίνωση έγινε έναν χρόνο μετά την ιστορική προσεδάφιση της κάψουλας Philae στον κομήτη 67P στις 12 Νοεμβρίου του 2014.

Το δραματικό φινάλε της αποστολής θα φέρει τη Rosetta στην ελάχιστη απόσταση από την παγωμένη μπάλα που ακολουθεί από το 2014, δέκα χρόνια μετά την απογείωσή της. Όταν απελευθέρωσε το Philae πλησίασε στα οκτώ χιλιόμετρα.

Οι επιστήμονες έχουν να ακούσουν νέα του Philae από τον Ιούλιο του 2015, αλλά η Rosetta παρακολουθεί κανονικά τον κομήτη. Ωστόσο, αυτό δεν μπορεί να γίνει επ” άπειρον. Από τη μια πλευρά η χρηματοδότηση του προγράμματος λήγει το Σεπτέμβριο του 2016 και μέχρι τότε ο 67P/Churyumov-Gerasimenko θα οδεύει πίσω στο βαθύ διάστημα όπου οι ηλιακοί συλλέκτες της Rosetta θα δέχονται ελάχιστη ηλιακή ακτινοβολία για να μπορεί να λειτουργήσει.

Τη λειτουργία του σκάφους θα κατέστρεφε ούτως ή άλλως το κρύο που επικρατεί στο αφιλόξενο κενό του σύμπαντος, ενώ τα επιστημονικά όργανα της Rosetta είναι αρκετά παρωχημένα για να τεθούν εκ νέου σε φάση «ύπνου» μέχρις ότου συντρέξουν οι συνθήκες επανενεργοποίησής τους.

Η πτώση της Rosetta στον κομήτη δεν θα είναι ελεύθερη. Το σκάφος θα ακολουθήσει σπειροειδή τροχιά κατά τη διάρκεια της οποίας θα συλλέξει πολύτιμα δεδομένα και θα λάβει καλύτερες φωτογραφίες του κομήτη.

Για παράδειγμα, από απόσταση τεσσάρων χιλιομέτρων θα μπορέσει να διακρίνει τα διαφορετικά αέρια που εκλύονται από τους δύο «λοβούς» του κομήτη ώστε να διακριβώσει τις διαφορές στη χημική τους σύσταση.

Ενώ ο 67P πλησίαζε τον Ήλιο, η θερμοκρασία του αυξήθηκε με αποτέλεσμα να εξατμίζεραι πάγος και να εκλύεται σκόνη και αέρια από την επιφάνειά του. Η Rosetta υποχώρησε σε πιο μακρινή τροχιά ώστε να μην διαταραχθεί το σύστημα πλοήγησης.

Ωστόσο, τώρα που ο κομήτης απομακρύνεται από τον Ήλιο, η Rosetta θα μπορέσει να τον πλησιάσει για να λάβει φωτογραφίες που θα συγκριθούν με εκείνες πριν από το πέρασμά του κοντά στον Ήλιο. Μέχρι να συντριβεί πάνω του.

econews

 

Σχόλια