Lovejoy 2014 Q2: Ο υπέρλαμπρος πράσινος κομήτης ήταν «μεθυσμένος»

0
468

Στις αρχές του έτους το ουράνιο στερέωμα με την πράσινη ουρά του φώτισε ο κομήτης Lovejoy 2014 Q2 και έγινε ο πιο λαμπρός κομήτης από το 1997 όταν έφτασε στην ελάχιστη απόστασή του από τον Ήλιο.

Ο κομήτης κινείται από το νότο προς το βορρά και διασχίζει το ηλιακό μας σύστημα μετά από 11.000 χρόνια.

Η πράσινη κόμη του κομήτη αποδίδεται στην παρουσία διατομικού άνθρακα και κυανίου, ουσίες που φθορίζουν με πράσινο χρώμα όταν δέχονται την υπεριώδη ακτινοβολία του Ήλιου.

Το μπλε χρώμα της ουράς αποδίδεται στο μονοδείδιο του άνθρακα. Ωστόσο, η ουρά θα φαίνεται ξεθωριασμένη εξαιτίας της χαμηλής συγκέντρωσης σκόνης που θα αντανακλούσε το ηλιακό φως.

Η κόμη έχει διάμετρο γύρω στα 650.000 χιλιόμετρα, και είναι πραγματικά γιγάντια σε σχέση με τον ίδιο τον κομήτη, μια μπάλα από πάγο και σκόνη με διάμετρο μόλις πέντε χιλιόμετρα.

—Μεθυσμένος κομήτης

Νέες φασματογραφικές παρατηρήσεις δείχνουν ότι ο λαμπρός κομήτης ψεκάζει κάθε δευτερόλεπτο περίπου 20 τόνους ενός αλκοολούχου «κοκτέηλ» που περιέχει οινόπνευμα σε ποσότητα ίση με αυτή 500 φιαλών κρασιού.

«Διαπιστώνουμε ότι ο κομήτης Lovejoy απελευθέρωνε κάθε δευτερόλεπτο όσο αλκοόλ υπάρχει σε περισσότερα από 500 μπουκάλια κρασί» αναφέρει ο Νικολά Μπιβέρ του Αστεροσκοπείου του Παρισιού, πρώτος συγγραφέας της μελέτης που δημοσιεύεται στη διαδικτυακή έκδοση του Science.

—Οι κομήτες και η ζωή στο Σύμπαν

Δεδομένου ότι η αιθυλική αλκοόλη και τα σάκχαρα που ανιχνεύθηκαν είναι οργανικές ενώσεις, τα ευρήματα ενισχύουν τη θεωρία ότι οι κομήτες έφεραν στη Γη τα δομικά συστατικά της ζωής, επισημαίνουν οι ερευνητές σε ανακοίνωσή τους.

Οι κομήτες, σώματα από σκόνη, βράχια και πάγους νερού και άλλων ουσιών, θεωρούνται κατάλοιπα από το σχηματισμό του Ηλιακού Συστήματος πριν από 4,6 δισεκατομμύρια χρόνια, και μπορούν να προσφέρουν στοιχεία για το σχηματισμό της Γης.

Τα οργανικά υλικά που περιέχουν πιθανότατα σχηματίστηκαν με τον βομβαρδισμό απλούστερων ουσιών από την ακτινοβολία ενός νεογέννητου Ήλιου.

Σήμερα οι περισσότεροι κομήτες πιστεύεται ότι βρίσκονται συγκεντρωμένοι στο λεγόμενο Νέφος του Όορτ, ένα σφαιρικό σύννεφο από παγωμένα σώματα που εκτείνεται σε απόσταση ενός έτους φωτός από τον Ήλιο.

Ο Lovejoy 2014 Q2 που ανακαλύφθηκε τον Αύγουστο του 2014 από τον ερασιτέχνη αστρονόμο Τέρι Λάβτζοϊ στην Αυστραλία θα ξαναπεράσει από τη γειτονιά μας σε 8.000 χρόνια.

econews

Σχόλια