NASA: εικόνες δείχνουν την πολύπλοκη γεωμορφολογία του Πλούτωνα

0
775

Η NASA δημοσίευσε τις νέες κοντινές φωτογραφίες του Πλούτωνα. Οι εκπληκτικές νέες εικόνες αποκαλύπτουν ένα πλούσιο και πολύπλοκο έδαφος.

«Ο Πλούτωνας μας δείχνει μια γεωμορφική ποικιλία και πολυπλοκότητα που ανταγωνίζονται ο,τιδήποτε άλλο έχουμε δει στο ηλιακό σύστημα», δήλωσε ο υπεύθυνος ερευνητής στην αποστολή New Horizons, Alan Stern.

To διαστημικό σκάφος New Horizons πέρασε από τον Πλούτωνα πριν από δύο μήνες. Από τότε έχει ήδη ταξιδέψει πάνω από 69 εκατομμύρια χιλιόμετρα και μόλις ξεκίνησε την αποστολή δεδομένων που θα διαρκέσει ένα χρόνο. Το ερευνητικό σκάφος στέλνει συνεχώς νέες φωτογραφίες, καθώς και πολύτιμα επιστημονικά και μηχανικά δεδομένα. Οι τελευταίες εικόνες αποκαλύπτουν τα απίστευτα πολύπλοκα επιφανειακά χαρακτηριστικά του πλανήτη.

Οι νέες εικόνες αναδεικνύουν μια σειρά διαφορετικών χαρακτηριστικών της επιφάνειας του Πλούτωνα, συμπεριλαμβανομένων των σκοτεινών, αρχαίων εδαφών που καλύπτονται από κρατήρες, καθώς και ομαλό έδαφος που είναι γεωλογικά νεότερο. Επίσης, φαίνονται πολλές οροσειρές και αμμόλοφοι.

Οι παγωμένες πεδιάδες του Sputnik Planum φαίνονται μέσα από ένα μωσαϊκό υψηλης ανάλυσης που δείχνει το ομαλό έδαφος να συνορεύει με τους σκοτεινούς κρατήρες, σε μια περιοχή ανεπίσημα γνωστή ως Cthulhu Regio.

«Η επιφάνεια του Πλούτωνα είναι το ίδιο περίπλοκη με την επιφάνεια του Άρη», δήλωσε ο Jeff Moore, επικεφαλής της ομάδας New Horizons στο Ερευνητικό Κέντρο της NASA στην Καλιφόρνια. «Τα μπερδεμένα βουνά μπορεί να αποτελούν τεράστια κομμάτια σκληρού παγωμένου νερού που επιπλέουν μέσα σε μια μεγαλύτερη, πυκνότερη δεξαμενή παγωμένου αζώτου».

Χάρη σε αυτή την αποστολή γνωρίζουμε ότι η ατμόσφαιρα του Πλούτωνα είναι θολή, ωστόσο, οι νέες εικόνες αποκαλύπτουν νέες πληροφορίες για την ομίχλη του Πλούτωνα. Μια εικόνα υψηλής ανάλυσης δείχνει ένα μεγαλύτερο αριθμό στρωμάτων στην ατμόσφαιρα. Τα περισσότερα στρώματα της ατμοσφαιρικής ομίχλης του Πλούτωνα δημιουργούν ένα «λυκόφως» που επιτρέπει στις ευαίσθητες κάμερες του διαστημικού σκάφους να διακρίνουν καλύτερα τα χαρακτηριστικά του εδάφους, λίγο πριν και μετά την δύση του ηλίου.

Σχόλια