Rosetta: Η «παγωμένη σούπα της ζωής» στον κομήτη 67P

0
14

Τους θεμέλιους λίθους της ζωής, δηλαδή μια σειρά από κρίσιμα οργανικά στοιχεία, εντόπισαν επιστήμονες που εξετάζουν τις παρατηρήσεις από τα δέκα όργανα του μη επανδρωμένου σκάφους «Philae» που βρίσκεται στον κομήτη  67P/Churyumov-Gerasimenko στο πλαίσιο της αποστολής Rosetta.

Η ανακάλυψη αυτή προσθέτει αξιοπιστία στη θεωρία που θέλει τη ζωή να έχει προέλθει από οργανικά στοιχεία που μετέφεραν μετεωρίτες στη Γη.

Τέσσερα από τα οργανικά χημικά στοιχεία δεν έχουν ποτέ έως τώρα ανιχνευθεί σε κομήτες. Οι επιστήμονες χαρακτήρισαν όλα αυτά τα στοιχεία πάνω στον παγωμένο κομήτη έως μια «πρωταρχική παγωμένη σούπα», από την οποία, υπό κατάλληλες συνθήκες, θα μπορούσε να ξεπηδήσει η ζωή.

Πάντως καμία από τις επιστημονικές εργασίες δεν αναφέρει ότι ανιχνεύθηκαν πιο πολύπλοκα μόρια πρόδρομα της ζωής, όπως τα αμινοξέα (από όπου προέρχονται οι πρωτεΐνες), αλλά μελλοντικές αναλύσεις μπορεί να τα εντοπίσουν κι αυτά.

Ερώτημα παραμένει αν τα οργανικά συστατικά δημιουργήθηκαν πάνω στον ίδιο τον κομήτη ή κάπου αλλού στο διάστημα και μετά ενσωματώθηκαν σε αυτόν. Πιθανότατα πάντως, οι κομήτες αποτελούν κοσμικά εργαστήρια για τη «συναρμολόγηση» των αρχικών συστατικών της ζωής.

Παραμένει αβέβαιο κατά πόσο το «Philae» θα μπορέσει να στείλει άλλα επιστημονικά δεδομένα, καθώς μετά από την μακρόχρονη νάρκη του, «ξύπνησε» μεν στις 13 Ιουνίου, αλλά η επαφή του με τη Γη ήταν στη συνέχεια σποραδική και προβληματική. Η τελευταία επικοινωνία του έγινε στις 9 Ιουλίου και έκτοτε έχει σιγήσει πάλι, όμως δεν θεωρείται ακόμη «νεκρό».

Τα νέα στοιχεία παρουσιάσθηκαν από διάφορες επιστημονικές ομάδες σε μια σειρά επτά δημοσιεύσεων στο περιοδικό «Science».

 

Σχόλια