Τα μαλλιαρό μαμούθ επιστρέφει από τον τάφο

0
214

Οι επιστήμονες βρίσκονται ένα βήμα κοντύτερα στην κλωνοποίηση του γονιδιώματος του μαλλιαρού μαμούθ.

Μια νέα ανάλυση στο γονιδίωμα του μαλλιαρού μαμούθ αποκάλυψε μια σειρά προσαρμογών που επέτρεψαν στα μυθικά πλάσματα να επιβιώσουν στις πολικές θερμοκρασίες έως μείον 50 βαθμούς Κελσίου που επικρατούσαν κατά την τελευταία Εποχή των Παγετώνων.

Ειδικότερα, το DNA αποκάλυψε ένα μεταβολισμό που βοήθησε τα μαμούθ να συσσωρεύουν μονωτικό λίπος και να επεξεργάζονται με αποτελεσματικότερο τρόπο την ινσουλίνη που ρυθμίζει τις συγκεντρώσεις σακχάρων στο αίμα. Επίσης, το DNA οδήγησε σε μικρότερα αυτιά και ουρές ώστε να μειώσουν τις απώλειες θερμότητας και να περιορίσουν την ευαισθησία στο κρύο.

Τα ευρήματα θα μπορούσαν να διευκολύνουν τους ερευνητές να «αναστήσουν» το πλάσμα σύμβολο της Εποχής των Παγετώνων ή τουλάχιστον να «κατασκευάσουν» έναν υβριδικό ασιατικό ελέφαντα που θα φέρει ορισμένα από τα χαρακτηριστικά του μαλλιαρού του εξαδέλφου, όπως αναφέρει ένας εκ των συγγραφέων της μελέτης, ο Βίνσεντ Λιντς, εξελικτικός βιολόγος στο Πανεπιστήμιο του Σικάγο.

Τα μαμούθ και οι ασιατικοί ελέφαντες είχαν έναν κοινό πρόγονο πριν από 5 εκατ. χρόνια.

«Σύντομα θα έχουμε την τεχνική δυνατότητα να το πραγματοποιήσουμε, αλλά το αν θα έπρεπε είναι διαφορετικό ζήτημα» δήλωσε ο Λιντς στο Live Science και απάντησε ότι κατά τη γνώμη του «δεν θα έπρεπε να το αναστήσουμε».

Η μελέτη που δημοσιεύεται στο περιοδικό κυτταρικής βιολογίας «Cell Reports», βασίζεται στην ανάλυση του DNA τριχών από δύο μαμούθ που είχαν βρεθεί στη Σιβηρία και τα οποία ζούσαν προ 18.500 και 60.000 ετών αντίστοιχα.

Τα περισσότερα μαμούθ, που ζούσαν στις στέπες της Βόρειας Ασίας, Βόρειας Ευρώπης και Βόρειας Αμερικής, εξαφανίστηκαν όταν έλιωσαν οι πάγοι πριν περίπου 10.000 χρόνια. Λίγα επιβίωσαν στην απομονωμένη νήσο Βράγκελ της Σιβηρίας έως πριν από 3.700 χρόνια.

econews

Σχόλια