H πτήση της Rosetta θα λήξει σε εννέα μήνες με απόπειρα προσεδάφισης στον κομήτη 67P

0
73

Την εννεάμηνη παράταση της μη επανδρωμένης αποστολής Rosetta μέχρι το τέλος του Σεπτεμβρίου του 2016 ανακοίνωσε ο Ευρωπαϊκός Οργανισμός Διαστήματος (ESA).

Τότε, ο κομήτης θα βρίσκεται σε απόσταση τόσο μεγάλη από τον ήλιο, που η Rosetta δεν θα μπορεί να παραγάγει επαρκή ισχύ ενέργειας για να διατηρήσει εν λειτουργία τα όργανά της.

«Τότε, το πιο πιθανό είναι το διαστημόπλοιο να προσπαθήσει να προσεδαφισθεί στον 67Ρ», αναφέρει το δελτίο Τύπου της υπηρεσίας.

Η επιχείρηση προσεδάφισης του διαστημοπλοίου αναμένεται να διαρκέσει τρεις μήνες, κατά τη διάρκεια της οποίας το σκάφος θα μπορέσει να φωτογραφίσει την παγωμένη μπάλα από μικρότερη απόσταση. Σύμφωνα πάντως με τους υπεύθυνους της αποστολής, θα πρέπει να μελετηθούν αρκετές λεπτομέρειες, για να διαπιστωθεί πως αυτό το σενάριο είναι όντως εφικτό.

—Το χρονικό της αποστολής

Η «Ροζέτα» εκτοξεύθηκε το 2004 και έφτασε στον κομήτη τον Αύγουστο του 2014 και έκτοτε τον ακολουθεί από κοντά. Το Νοέμβριο είχε απελευθερώσει το θυγατρικό όχημα προσεδάφισης Philae («Φίλαι») στην επιφάνεια του κομήτη, το οποίο είχε πολύ γρήγορα περιπέσει σε αδράνεια, αλλά πρόσφατα ‘ξύπνησε” και ήρθε ξανά σε επαφή με τη «Ροζέτα».

Η αποστολή είχε χρηματοδοτηθεί αρχικά μέχρι το τέλος του Δεκεμβρίου 2015, αλλά σήμερα η επιστημονική επιτροπή της ESA έδωσε επίσημη έγκριση να συνεχιστεί η αποστολή για επιπλέον εννέα μήνες, έως το φθινόπωρο του 2016. Τότε, καθώς ο κομήτης θα κινείται μακριά από τον Ήλιο ξανά, δεν θα υπάρχει πια αρκετή ηλιακή ενέργεια για να λειτουργήσει σωστά το σύνολο των επιστημονικών οργάνων της «Ροζέτα».

Ο κομήτης θα κάνει την πλησιέστερη προσέγγιση του στον Ήλιο (περιήλιο) φέτος στις 13 Αυγούστου. Η συνέχιση της μελέτης του κομήτη και κατά το επόμενο έτος θα δώσει στους επιστήμονες μια πληρέστερη εικόνα για τη δραστηριότητά του.

—Οι προσδοκίες

«Αυτό είναι μια φανταστική είδηση για την επιστήμη», δήλωσε ο Ματ Τέιλορ, επιστήμονας της ESA. «Θα είμαστε σε θέση να παρακολουθήσουμε τη μείωση της δραστηριότητας στον κομήτη, καθώς απομακρυνόμαστε από τον Ήλιο και πάλι, ενώ θα έχουμε την ευκαιρία να πετάξουμε πιο κοντά στον κομήτη, συνεχίζοντας να συλλέγουμε περισσότερα μοναδικά δεδομένα. Συγκρίνοντας λεπτομερώς τα δεδομένα πριν και μετά, θα έχουμε μια πολύ καλύτερη κατανόηση του πώς οι κομήτες εξελίσσονται κατά τη διάρκεια της ζωής τους.»

Με τις μετρήσεις τους, το Rosetta και το Philae θα προσφέρουν περισσότερα στοιχεία στους επιστήμονες σχετικά με τους κομήτες – σώματα από πάγο και σκόνη τα οποία απέμειναν από τον σχηματισμό των πλανητών και γι’ αυτό τον λόγο μπορούν να αποκαλύψουν νέα στοιχεία για τον σχηματισμό του ηλιακού συστήματος.

Η μελέτη του 67Ρ είναι πιθανό επίσης να ρίξει «φως» στη θεωρία της πανσπερμίας, σύμφωνα με την οποία η ζωή στη Γη προήλθε από οργανικές «πρώτες ύλες» που έφθασαν στον πλανήτη μας από κάποιον κομήτη.

econews

Σχόλια