Το πιο ξηρό σημείο της Γης θυμίζει Άρη και φιλοξενεί ζωή

0
75

Βακτηριδιακή ζωή στο πιο ξηρό μέρος της Γης, στην έρημο Ατακάμα της Χιλής,  ισχυρίζονται ότι ανακάλυψαν επιστήμονες, σύμφωνα με δημοσίευμα στο περιοδικό Astrobiology που εκδίδει η NASA.

Η τοποθεσία υποτίθεται ότι είναι τόσο ξηρή όσο και περιοχές του πλανήτη Άρη.

Η περιοχή Γιουνγκάι στην Ατακάμα επί μία δεκαετία συγκεντρώνει το ενδιαφέρον των αστροβιολόγων για την ξηρασία της η οποία παραπέμπει σε συνθήκες ανάλογες με αυτές που επικρατούν στον Άρη.

Ωστόσο μετά από συστηματική έρευνα μία επιστημονική ομάδα από τη Χιλή ανακάλυψε ότι μία άλλη περιοχή με την ονομασία Μαρία Ελένα Σάουθ (MES) είναι ακόμα πιο ξηρή, εμφανίζοντας μέση ατμοσφαιρική σχετική υγρασία 17,3% και υγρασία εδάφους 14%, ίση με αυτή που μέτρησαν πρόσφατα τα όργανα του Curiosity στον Κρατήρα Γκέηλ του Άρη.

«Με έκπληξη ανακαλύψαμε μια σειρά βιώσιμων ειδών βακτηρίων στο έδαφος της MES χρησιμοποιώντας ένα συνδυασμό μοριακών και μη μεθόδων, αποκαλύπτοντας έτσι την παρουσία ζωής στο πιο ξηρό μέρος που έχει καταγραφεί μέχρι σήμερα», δήλωσε ο Αρμάντο Αζούα-Μπούστος, περιβαλλοντικός βιολόγος και ερευνητής στο Διαστημικό Ινστιτούτο Blue Marble του Σηάτλ των ΗΠΑ.

Ο Αζούα-Μπούστος προέρχεται από την περιοχή της Ατακάμα και εδώ και χρόνια πίστευε ότι υπάρχει πιο ξηρό μέρος από τη Γιουνγκάι. Για αυτό το λόγο τοποθέτησε αισθητήρες υγρασίας σε διάφορα μέρη και ανακάλυψε τη MES, που πλέον αποτελεί μία από τις καλύτερες περιοχές προσομοίωσης του Κόκκινου Πλανήτη πάνω στη Γη.

«Αν θέλουμε να δοκιμάσουμε την επόμενη γενιά των ρομπότ και εργαλείων, καθώς και άλλων τεχνικών και τεχνολογιών για τον Άρη, τότε η MES αποτελεί τον ιδανικό υποψήφιο, καθώς διαθέτει πολλές από τις βασικές συνθήκες που χαρακτηρίζουν τον Κόκκινο Πλανήτη», δήλωσε ο Αζούα-Μπούστος.

Σχόλια