Οι μισοί γαλαξίες «στραγγαλίζονται μέχρι θανάτου»

0
6

Ορισμένοι γαλαξίες διακόπτουν την αστρογένεση και εκφυλίζονται σε κοσμικά λείψανα. Βρετανοί αστρονόμοι σε ρόλο ντέτεκτιβ υποπτεύονται ότι κάτι τους «στραγγαλίζει» αποκόπτοντας σταδιακά την τροφοδοσία τους με ζωογόνο αέριο υδρογόνο

Σήμερα, μόνο οι μισοί γαλαξίες που βλέπουμε στο Σύμπαν γεννούν άστρα, μεταξύ των οποίων και ο δικός μας Milky Way, παρότι με ρυθμό κατά πολύ βραδύτερο από ό,τι πριν από μερικά δισεκατομμύρια χρόνια.

Ερευνητές του Πανεπιστημίου του Κέμπριτζ και του Βασιλικού Αστεροσκοπείου του Εδιμβούργου εξετάζουν δύο σενάρια εξήγησης της διακοπής της διαδικασίας αστρογένεσης.

Το πρώτο σενάριο υποστηρίζει ότι κάποια άγνωστη δύναμη, εσωτερική ή εξωτερική, απορροφά το υδρογόνο έξω από τους γαλαξίες και σταματά έτσι την τροφοδοσία τους. Το δεύτερο σενάριο είναι ότι κάποιος άλλος παράγοντας εμποδίζει τους γαλαξίες να απορροφήσουν το αέριο που υπάρχει διαθέσιμο στον διαγαλαξιακό χώρο.

Στο πλαίσιο της μελέτης τέθηκαν σε σύγκριση 3.905 γαλαξίες που παράγουν άστρα με 22.618 γαλαξίες που είναι πλέον «νεκροί».

Οι νεκροί γαλαξίες, αναφέρει η ερευνητική ομάδα στην επιθεώρηση Nature, έχουν μεγαλύτερη περιεκτικότητα σε σίδηρο και άλλα μέταλλα, συγκριτικά με ζωντανούς γαλαξίες της ίδιας μάζας.

Αυτό συνηγορεί στη θεωρία της διακοπής τροφοδοσίας με υδρογόνο. Στους ζωντανούς γαλαξίες, το υδρογόνο σταδιακά αραιώνει το περιεχόμενό τους σε μέταλλα. Όταν το αέριο αυτό σταματήσει να εισρέει, η περιεκτικότητα σε μέταλλα αυξάνεται λόγω της συνεχιζόμενης παραγωγής τους στους πυρήνες των υφιστάμενων άστρων.

Αν αντίθετα ο γαλαξιακός θάνατος είχε προκληθεί από απομάκρυνση του αερίου, η αστρογένεση θα είχε σταματήσει απότομα και οι συγκεντρώσεις των μετάλλων δεν θα άλλαζαν μετά θάνατον.

Η μελέτη προσφέρει «τις πρώτες πειστικές ενδείξεις ότι οι γαλαξίες στραγγαλίζονται μέχρι θανάτου» λέει ο Γινγκτζίε Πενγκ του Κέμπριτζ, πρώτος συγγραφέας της δημοσίευσης.

«Το επόμενο βήμα, βέβαια, είναι να ανακαλύψουμε ποιος το έκανε. Στην ουσία γνωρίζουμε την αιτία θανάτου, ακόμα όμως δεν γνωρίζουμε το δολοφόνο. Υπάρχουν πάντως μερικοί ύποπτοι» λέει.

Ένας από αυτούς τους υπόπτους θα μπορούσε να είναι η σκοτεινή ύλη, η οποία είναι εξ ορισμού αόρατη αλλά υπάρχει στο Σύμπαν σε μεγαλύτερες ποσότητες από την κανονική ύλη.

Το βαρυτικό πεδίο ενός αόρατου σύννεφου σκοτεινής ύλης θα μπορούσε να τραβήξει το διαθέσιμο αέριο μακριά από τον γαλαξία και να προκαλέσει έτσι τον στραγγαλισμό του.

Η σκοτεινή ύλη στην αστρονομία και στην κοσμολογία, είναι ένας υποθετικός τύπος ύλης που συνεισφέρει κατά μεγάλο ποσοσό στη συνολική μάζα του σύμπαντος.

Η σκοτεινή ύλη δε μπορεί να παρατηρηθεί απευθείας από τηλεσκόπια Προφανώς δεν εκπέμπει ούτε απορροφά φως ή άλλη ηλεκτρομαγνητική ακτινοβολία σε σημαντικό βαθμό.

Αντίθετα, η ύπαρξη και οι ιδιότητές της βασίζονται στις βαρυτικές επιδράσεις πάνω στην ορατή ύλη, την ακτινοβολία και τη μεγάλης κλίμακας δομή του σύμπαντος.

Σχόλια