To ρώσικο Progress συντρίβεται, το αμερικάνικο Crew Dragon απογειώνεται

0
27

Την ώρα που οι Ρώσοι θα παρακολουθήσουν τα ξημερώματα της Παρασκευής 8 Μαΐου τη συντριβή του διαστημικού φορτηγού Progress στην ατμόσφαιρα της Γης, μετά την απώλεια του ελέγχου του σκάφους ενώ όδευε προς τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό (ISS), η αμερικανική SpaceX του Ήλον Μασκ ολοκλήρωσε με επιτυχία την δοκιμή του συστήματος διαφυγής της κάψουλας Crew Dragon στο Ακρωτήριο Κανάβεραλ.

—Το ανεξέλεγκτο Progress

Σύμφωνα με τη ρωσική διαστημική υπηρεσία Roscosmos το Progress που, λόγω τεχνικού προβλήματος την προηγούμενη εβδομάδα, δεν κατάφερε να παραδώσει τις προμήθειες που μετέφερε στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό (ISS), θα αρχίσει την ανεξέλεγκτη είσοδό του στην ατμόσφαιρα το νωρίτερο στις 2:23΄ ώρα Ελλάδας την Παρασκευή 8 Μαΐου (01:23′ ώρα Μόσχας και 23:23′ της 7ης Μαΐου ώρα Γκρίνουιτς), ενώ θα την ολοκληρώσει το αργότερο στις 22:55′ της ίδιας ημέρας (22:55′ ώρα Μόσχας και 19:55′ της Παρασκευής ώρα Γκρίνουιτς).

Σύμφωνα με τη σχετική ανακοίνωση της Roskosmos: «Το διαστημικό σκάφος θα διαλυθεί εντελώς διασχίζοντας τα στρώματα της ατμόσφαιρας της Γης και μόνο μερικά μικρά κομμάτια θα φθάσουν στην επιφάνεια του πλανήτη». Αξίζει να σημειωθεί ότι η ανακοίνωση δεν ξεκαθάριζε το πού ακριβώς θα πέσουν αυτά τα μικρά κομμάτια.

Επιπλέον, η Roskosmos συνέστησε ερευνητική επιτροπή για να εξακριβωθούν οι αιτίες της απώλειας ελέγχου του σκάφους λίγο μετά την εκτόξευσή του και τον διαχωρισμό του από τον προωθητικό πύραυλο Soyuz.

Η εξέλιξη αυτή μερικές ώρες μετά την εκτόξευση στις 28 Απριλίου δεν επέτρεψε στο σκάφος να συνδεθεί στον ISS και να παραδώσει τις προμήθειες με τις οποίες ήταν φορτωμένο, μεταξύ των οποίων και ένα αντίγραφο της σοβιετικής σημαίας που σήκωσαν οι στρατιώτες του Κόκκινου Στρατού στο Ράιχσταγκ μετά την πτώση των ναζί.

Οι κοσμοναύτες του ISS θα σήκωναν τη σημαία κατά τη διάρκεια των εορτασμών στις 9 Μαΐου την Ημέρα της Νίκης. Η αποτυχία της αποστολής θα κοστίσει περίπου 500 εκατομμύρια ευρώ στην Roskosmos, ενώ αποτελεί σημαντικό πλήγμα στην αξιοπιστία της.

Υπενθυμίζεται ότι τον Οκτώβριο του 2014 είχε προηγηθεί η έκρηξη του αμερικανικού πυραύλου της Orbital Sciences που μετέφερε το μη επανδρωμένο διαστημικό φορτηγό Cygnus φορτωμένο με 2.200 κιλά εξοπλισμού και προμηθειών προς τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό.

—SpaceX

Στις ΗΠΑ, η SpaceX  δοκίμασε το σύστημα διαφυγής της κάψουλας Dragon V2 (βλ. φωτογραφία), της επανδρωμένης έκδοσης της κάψουλας Dragon- στο Ακρωτήριο Κανάβεραλ, στην Καλιφόρνια.

Το σύστημα διαφυγής θα μπορούσε να σώσει ζωές στις επερχόμενες επανδρωμένες αποστολές της εταιρείας.

Στην κάψουλα κατά την διάρκεια της πρώτης δοκιμής του συστήματος δεν θα βρίσκεται άνθρωπος, αλλά ένα ομοίωμα (dummy). Η κάψουλα εκτοξεύθηκε σε ύψος περίπου ενός μιλίου, στην συνέχεια αποσυνδέθηκε/ διαχωρίστηκε από το σύστημα προώθησης, και κατόπιν με την βοήθεια τριών αλεξίπτωτων προσθαλασσώθηκε στον Ατλαντικό ωκεανό, κοντά στις εγκαταστάσεις.

Το συγκεκριμένο πρωτόκολλο διαφυγής έχει την ονομασία «Pad Abort Test» και αποτελεί μέρος του συστήματος ματαίωσης εκτόξευσης της NASA.

Σύμφωνα με την SpaceX «αυτό το σύστημα έχει σχεδιαστεί για να απομακρύνει την κάψουλα και το πλήρωμα μακριά από το πυραυλικό σύστημα σε περίπτωση κάποιας αστοχίας ή αποτυχίας. Είναι παρόμοιο με τα εκτοξευόμενα καθίσματα των πιλότων στα μαχητικά αεροσκάφη, αλλά αντί να εκτοξεύεται ο πιλότος από το σκάφος, στην συγκεκριμένη περίπτωση ολόκληρο το σκάφος εκτοξεύεται μακριά από το σύστημα εκτόξευσης».

Η ανάπτυξη συστήματος εκτίναξης ήταν απαίτηση της NASA προκειμένου να αναθέσει στη SpaceX τη μεταφορά των αστροναυτών της από και προς τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό (ISS) -κάτι που σήμερα μπορούν να κάνουν μόνο τα ρωσικά Soyuz.

Ήδη η μη επανδρωμένη έκδοση του Dragon χρησιμοποιείται για τον ανεφοδιασμό του ISS.

Στην τελική του μορφή, η SpaceX θέλει το Crew Dragon να μην πέφτει με αλεξίπτωτο, αλλά να προσεδαφίζεται κατακόρυφα στο Ακρωτήριο Κανάβεραλ.

econews

Σχόλια