NASA: θα βρούμε εξωγήινη ζωή μέχρι το 2025

0
24

Σε μια δεκαετία ο άνθρωπος θα έχει σαφείς ενδείξεις για την ύπαρξη εξωγήινης ζωής και σίγουρες πια απαντήσεις σε δύο με τρεις δεκαετίες εκτιμά η Έλλεν Στόφαν μια από τις κορυφαίες επιστήμονες της NASA.

Μιλώντας σε μια διάσκεψη για την ύπαρξη νερού στο Σύμπαν η Στόφαν δήλωσε χαρακτηριστικά ότι «γνωρίζουμε πού να κοιτάξουμε. Στις περισσότερες περιπτώσεις διαθέτουμε την τεχνολογία και βρισκόμαστε σε καλό δρόμο για την εφαρμογή της».

Εάν και όταν ανακαλύψουμε εξωγήινη ζωή δεν θα πρόκειται για ίχνη ενός εξωγήινου πολιτισμού, αλλά για κάτι πολύ μικρότερο.

«Δεν μιλάμε για μικρά πράσινα ανθρωπάκια» είπε η Στόφαν «αλλά για μικροσκοπικά μικρόβια».

—Πού ψάχνουν

Εξωγήινη ζωή θα μπορούσε να ανακαλυφθεί πρώτα στο δικό μας Ηλιακό Σύστημα. Απέραντοι ωκεανοί πιστεύεται ότι κρύβονται κάτω από την επιφάνεια της Ευρώπης -όπου η NASA ήδη προγραμματίζει μια αποστολή προϋπολογισμού 2,1 δισ. δολαρίων με ορίζοντα εκτόξευσης το 2021-και του Γανυμήδη, δύο δορυφόρων του Δία, καθώς και στο φεγγάρι του Κρόνου, τον Εγκέλαδο.

Ενδείξεις αρχαίας μικροβιακής ζωής δεν αποκλείεται επίσης να εντοπιστούν στον Άρη, ο οποίος πιθανότατα διέθετε κάποτε ωκεανούς. Το ρομπότ Curiosity της NASA ανακάλυψε πρόσφατα οργανικά μόρια, βασικό υλικό της ζωής, και η πρώτη επανδρωμένη αποστολή της NASA στον Άρη, η οποία προγραμματίζεται για τη δεκαετία του 2030, θα μπορούσε να εντοπίσει μικροαπολιθώματα, είπε η Στόφαν.

Πέρα από τη δική μας κοσμική γειτονιά, οι αστρονόμοι έχουν ανακαλύψει χιλιάδες πλανήτες από τη δεκαετία του 1990 ως σήμερα. Μικροί εξωπλανήτες στο μέγεθος της Γης είναι ακόμα δύσκολο να εντοπιστούν, σύμφωνα όμως με δεδομένα της αποστολής Kepler σχεδόν όλα τα άστρα στον ουρανό διαθέτουν πλανήτες, και οι βραχώδεις πλανήτες σαν τη Γη είναι περισσότεροι από τους αέριους γίγαντες όπως ο Δίας ή ο Κρόνος.

Το Kepler έχει μάλιστα εντοπίσει δυνητικά φιλόξενους πλανήτες που μπορεί να διαθέτουν νερό, βασικό συστατικό της ζωής όπως την γνωρίζουμε.

Ο Γαλαξίας μας «είναι μουσκεμένο μέρος» δήλωσε στη συνάντηση ο Πολ Χερτζ, επικεφαλής του Τμήματος Αστροφυσικής της NASA. «Μπορούμε να δούμε νερό στα διαστρικά σύννεφα από τα οποία σχηματίζονται πλανητικά συστήματα. Μπορούμε να δούμε νερό στους δίσκους σκόνης που θα γίνουν κάποτε πλανητικά συστήματα» είπε.

—Ο ρόλος του τηλεσκοπίου James Webb

Η ανίχνευση ζωής, ωστόσο, είναι μακράν πιο δύσκολη από τον εντοπισμό κατοικήσιμων πλανητών. Τη λύση θα μπορούσε να δώσει το διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb, το οποίο προγραμματίζεται να εκτοξευτεί το 2018 για να διαδεχθεί το θρυλικό Hubble.

Το νέο τηλεσκόπιο θα μπορεί να εξετάσει τις ατμόσφαιρες εξωπλανητών αναζητώντας τη φασματική υπογραφή αερίων που θα μπορούσαν να έχουν παραχθεί από ζωντανούς οργανισμούς. Η μέθοδος που θα εφαρμόσει, που ονομάζεται φασματοσκοπία διέλευσης, αναλύει το αστρικό φως που περνάει μέσα από την ατμόσφαιρα του εξωπλανήτη.

Το James Webb είναι ωστόσο απίθανο να μπορεί να αναζητήσει τη φασματική υπογραφή της ζωής σε πλανήτες στο μέγεθος της Γης. Όπως ανέφερε ο Χερτζ, αυτό θα απαιτούσε την άμεση παρατήρηση αυτών των μακρινών κόσμων με τηλεσκόπια που δεν έχουν ακόμα σχεδιαστεί.

econews

Σχόλια