ISS: διαστημικοί περίπατοι για τοποθέτηση καλωδίωσης ενόψει ιδιωτικών «ταξί»

0
6

iss-taxi-120770Εργασίες αναβάθμισης στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό (ISS) ξεκίνησε η NASA για τη δημιουργία νέων χώρων στάθμευσης των ιδιωτικών διαστημικών σκαφών που θα μεταφέρουν αστροναύτες προς και από τη Γη. Στο πλαίσιο των εργασιών τοποθέτησης καλωδίωσης αμερικανοί αστροναύτες πραγματοποίησαν δύο από συνολικά επτά διαστημικούς περιπάτους.

—Πώς μεταφέρονται οι αστροναύτες

Όταν ολοκληρώθηκε συναρμολόγηση του ISS το 2011, η NASA παρόπλισε τα διαστημικά λεωφορεία της και ανέθεσε στη Ρωσία τη μεταφορά των αστροναυτών της από και προς τον σταθμό, μια υπηρεσία που χρεώνεται περίπου 70 εκατομμύρια δολάρια ανά θέση.

Εντωμεταξύ, για να απεξαρτηθεί από τη Ρωσία, η NASA σύναψε συμβόλαια με δύο αμερικανικές εταιρείες, την Boeing και τη SpaceX, για την ανάπτυξη νέων διαστημικών ταξί για επανδρωμένες αποστολές στον ISS. Αυτό εκτιμάται ότι θα ρίξει το κόστος των μισθωμένων πτήσεων στα 58 εκατ. δολάρια ανά άτομο.

—Ντόμινο μετακινήσεων

Το Σάββατο 21 Φεβρουαρίου, δύο αμερικανοί αστροναύτες, οι Μπάρυ Γουίλμορ και Τέρρυ Βιρτς, πραγματοποίησαν τον πρώτο από τους επτά διαστημικούς περιπάτους που προγραμματίζονται για φέτος εν όψει της άφιξης των νέων σκαφών το 2017.

Μέχρι το Μάρτιο θα πρέπει να έχουν εγκατασταθεί συνολικά 233 μέτρα νέας καλωδίωσης, καθώς και συστήματα επικοινωνιών για την κάψουλα CST-100 της Boeing και το Dragon V2 της SpaceX.

H μεγαλύτερη αλλαγή θα είναι όμως η μετακίνηση της υπομονάδας Leonardo -η μεγαλύτερη του ISS- από την υπομονάδα Unity στην υπομονάδα Tranquility: μια περίπλοκη εργασία που θα πραγματοποιηθεί με ρομποτικό βραχίονα που θα ελέγχεται σε πραγματικό χρόνο από τη Γη.

Η αλλαγή της διαμόρφωσης του σταθμού απελευθερώνει χώρο προκειμένου να εγκατασταθούν δύο νέοι «Διεθνείς Αντάπτορες Πρόσδεσης», στους οποίους θα συνδέονται τα νέα σκάφη. Η μία θύρα θα βρίσκεται στην άκρη της υπομονάδας Harmony, εκεί όπου προσδένονταν τα διαστημικά λεωφορεία, η δεύτερη θα βρίσκεται στην πάνω πλευρά της ίδιας υπομονάδας.

—Τα νέα ταξί

Τα νέα διαστημικά ταξί θα μπορούν να μεταφέρουν τέσσερα άτομα, ένα περισσότερο από ό,τι τα ρωσικά Soyuz. Αυτό θα επιτρέψει στο πλήρωμα του ISS να επεκταθεί από τα έξι στα επτά μέλη.

Η SpaceΧ του οραματιστή επιχειρηματία Έλον Μασκ εκτιμά ότι η κάψουλα Dragon V2, μια αναβαθμισμένη βερσιόν του μη επανδρωμένου σκάφους Dragon που χρησιμοποιείται ήδη για τον ανεφοδιασμό του ISS, θα είναι έτοιμη για την πρώτη, μη επανδρωμένη πτήση στα τέλη του 2016. Η πρώτη επανδρωμένη αποστολή θα μπορούσε να ακολουθήσει στις αρχές του 2017.

Η Boeing από την πλευρά της σχεδιάζει να πραγματοποιήσει την πρώτη μη επανδρωμένη πτήση του CST-100 τον Απρίλιο του 2017 και την πρώτη επανδρωμένη αποστολή τον Ιούλιο του ίδιου έτους.

Πηγή in.gr

Σχόλια