ΗΠΑ: ιστορική χιονοθύελλα σαρώνει την Ανατολική Ακτή

0
38

Πόλη-φάντασμα θυμίζει η Νέα Υόρκη και άλλες μεγαλουπόλεις στην ανατολική ακτή των ΗΠΑ καθώς δρόμοι, καταστήματα και δημόσιοι χώροι έχουν εκκενωθεί ενόψει μιας πολύ ισχυρής χιονοθύελλας που αναμένεται να εκδηλωθεί τις επόμενες ώρες.

Το χιόνι πέφτει με σφοδρότητα, οι άνεμοι ενισχύονται και οι θερμοκρασίες είναι πολικές. «Μπορεί να μην δείχνει πολύ άσχημο ακόμη, αλλά σύντομα θα γίνει», δήλωνε τη Δευτέρα ο δήμαρχος της Νέας Υόρκης, Μπιλ ντε Μπλάζιο.

«Πάντα υπάρχει μία ηρεμία πριν από την καταιγίδα. Είναι έτοιμη να ξεκινήσει για τα καλά. Και όταν γίνει, θα έρθει πολύ γρήγορα και σφοδρά, και ο κόσμος θα πρέπει να είναι πολύ πολύ προσεκτικός. Να μένουν μακριά από τους δρόμους και τα πεζοδρόμια», πρόσθεσε ο ντε Μπλάζιο.

Η Εθνική Μετεωρολογική Υπηρεσία κάνει λόγο για «ιστορική» χιονοθύελλα που μπορεί να θέσει σε κίνδυνο ακόμα και ανθρώπινες ζωές.

Η πρώτη μεγάλη χιονοθύελλα της χρονιάς μπορεί να φέρει χιόνια ύψους ενός μέτρου στη Βοστώνη και τη Νέα Υόρκη αργά την Τρίτη, με παγωμένη καταιγίδα και ισχυρούς ανέμους που μπορεί να φτάσουν τα 110 χλμ/ώρα. Προειδοποιήσεις για χειμερινές καταιγίδες έχουν εκδοθεί για πολλές περιοχές από το Μέριλαντ, το Μέιν και τον Καναδά.

—Προβλήματα στην ηλεκτροδότηση, «γυαλί» οι δρόμοι

Στις περιοχές όπου θα ενσκήψει το φαινόμενο κατοικούν πάνω από 58 εκατομμύρια άνθρωποι οι οποίοι κινδυνεύουν να μείνουν χωρίς ηλεκτρικό ρεύμα.

«Η χιονόπτωση θα είναι σφοδρή, αλλά μπορεί να μην είναι αυτή που θα προκαλέσει την μεγαλύτερη ζημιά», δήλωσε ο μετεωρολόγος του CNN, Τσαν Μάιερς. Πρόσθεσε δε ότι η βασικότερη πηγή των προβλημάτων θα είναι οι δυνατές ριπές του ανέμου που μπορεί να ξεριζώσουν δέντρα και να πέσουν πάνω σε καλώδια του ηλεκτρικού ρεύματος. Αυτό, συνεχίζει, ίσως αφήσει πολλά σπίτια χωρίς ρεύμα για μέρες.

—Απαγορεύσεις μετακινήσεων

Οι δημόσιες συγκοινωνίες θα διακοπούν και θα κινούνται μόνο τα οχήματα έκτακτης ανάγκης στους δρόμους 13 πολιτειών -αλλά και στους δρόμους της Νέας Υόρκης- από τις 11 το βράδυ (τοπική ώρα), σημείωσε ο κυβερνήτης της Νέας Υόρκης, Άντριου Κουόμο.

Επίσης, απαγορεύσεις μετακινήσεων έχουν εκδόσει Κονέκτικατ και Μασσαχουσσέτη. Στη Φιλαδέλφεια, ο δήμαρχος Μάικλ Νάτερ, κήρυξε κατάσταση έκτακτης ανάγκης τη Δευτέρα, ενώ όπως ανέφερε, τα αυτοκίνητα που βρίσκονται στη λωρίδα έκτακτης ανάγκης θα ρυμουλκηθούν.

Επίσης, εκατοντάδες πτήσεις έχουν ήδη ακυρωθεί, φτάνοντας συνολικά τις 7.000 για τη Δευτέρα και την Τρίτη, σύμφωνα με την ιστοσελίδα Flightaware.com. Επίσης, πολλές ακυρώσεις θα υπάρξουν και την Τετάρτη.

Ειδικότερα, η American Airlines έχει αναστείλει λειτουργία στη Φιλαδέλφεια, τη Βοστώνη και τη Νέα Υόρκη. «Σχεδιάζουμε να επαναλάβουμε τις εργασίες το γρηγορότερο δυνατό και με τη μεγαλύτερη ασφάλεια», δήλωσε κπρόσωπος των αερογραμμών.

Η United Airlines έχει ήδη ακυρώσει πτήσεις στα αεροδρόμια Νιούαρκ, LaGuardia και JFK, καθώς επίσης και στη Βοστώνη και τη Φιλαδέλφεια, δήλωσε εκπρόσωπος της εταιρείας.

Τέλος, η Delta ακύρωσε περισσότερες από 1.600 πτήσεις στο διεθνές αεροδρόμιο της Βοστόνης «Λόγκαν» τη Δευτέρα και την Τρίτη. Δεν θα εκτελούνται εργασίες στο αεροδρόμιο, ενώ περιορισμένες πτήσεις θα εκτελούνται στα LaGuardia and JFK, σύμφωνα με τον εκπρόσωπο της αεροπορικής εταιρίας.

—Προετοιμασίες

Κι ενώ οι προειδοποιήσεις για την κακοκαιρία είναι συνεχείς, οι καταναλωτές έσπευσαν στα σούπερ μάρκετ της Νέας Υόρκης, αγοράζοντας δεκάδες τσάντες με τρόφιμα και νερό, ειδικά για τους ηλικιωμένους.

«Πιστεύω ότι θα χρησιμοποιήσουμε αρκετά από αυτά, ειδικά τις σούπες», δήλωσε η 93χρονη Νόρμα Αμίγκο. «Δεν πρόκειται να βγω έξω αν γλιστράει τόσο, γιατί είχα πέσει πριν από δύο εβδομάδες», πρόσθεσε.

Μία υπεύθυνη πωλήσεων σε κατάστημα με εργαλεία στη Βοστώνης ανέφερε ότι οι πελάτες «εισέβαλαν» στο κατάστημα μόλις άνοιξε και προμηθεύτηκαν φτυάρια, έλκηθρα, μηχανήματα που λιώνουν τον πάγο και βούρτσες για το χιόνι.

Ο αρχηγός της αστυνομίας της Νέας Υόρκης, Γουίλιαμ Μπράτον, δήλωσε ότι οι δυνάμεις του σε εξαιρετική ετοιμότητα με ένα στόλο οχημάτων με αλυσίδες στα λάστιχα και εκχιονιστικά που θα καθαρίζουν τους χιονισμένους δρόμους.

«Θέλω όλοι να καταλάβουν αυτό που αντιμετωπίζουμε, μία από τις μεγαλύτερες χιονοθύελλες στην ιστορία της πόλης», σημείωσε ο δήμαρχος Μπιλ ντε Μπλάζιο.

Η πολιτεία της Νέας Υόρκης διαθέτει τουλάχιστον 1.806 εκχιονιστικά και περισσότερους από 126.000 τόνους αλατιού για να ξεπαγώσει τους δρόμους.

Η Εθνοφρουρά επίσης έχει επιστρατεύσει πάνω από 70 άτομα και 20 αυτοκίνητα σε όλη την πολιτεία.

Στη Βοστώνη, ο δήμαρχος Μάρτιν Γουόλς, ανέφερε ότι «δεν υπάρχει αμφιβολία πως η πόλη θα χτυπηθεί από την κακοκαιρία και συνεπώς η μεγαλύτερη προσπάθεια αυτή τη στιγμή γίνεται για την ασφάλεια των πολιτών. Αυτό περιλαμβάνει ελέγχους για τους ηλικιωμένους πολίτες και μέτρα για τους αστέγους. Η πόλη διαθέτει 700 μηχανήματα εκχιονισμού και 35.000 τόνους αλατιού έτοιμα».

«Δεν μπορείς να τα βάλεις με τη Μητέρα Φύση και αν κάτι συμβεί στο πέρασμα της χιονοθύελλας, εμείς θα κάνουμε το καλύτερο για να είμαστε προετοιμασμένοι να το αντιμετωπίσουμε… και νομίζω πώς είμαστε», σημείωσε ο Γουόλς.

Σχόλια