Η πιθανότητα ενός νησιού έγινε πραγματικότητα στην Τόνγκα

0
23

Οι πέτρες και η στάχτη που εκτοξεύει εδώ και ένα μήνα το ηφαίστειο που έχει ενεργοποιηθεί στο Αρχιπέλαγος Τόνγκα της Πολυνησίας έχουν δημιουργήσει ένα νέα νησί στον Ειρηνικό Ωκεανό.

Το ηφαίστειο απέχει περίπου 65 χιλιόμετρα βορειοδυτικά της πρωτεύουσας Νουκουαλόφα του βασιλείου των Τόνγκα. Στις 20 Δεκεμβρίου «ξύπνησε» για πρώτη φορά μετά από πέντε χρόνια, ανακοίνωσε το υπουργείο Εδαφών και Φυσικών Πηγών εξηγώντας ότι ενεργοποιήθηκαν και οι δύο κρατήρες του: πρώτος βρίσκεται στο ακατοίκητο νησάκι Χούνγκα Χαπάι και ο δεύτερος, υποθαλάσσιος, απέχει 100 μέτρα από την ακτή.

Ειδικοί που επισκέφθηκαν με πλοίο την περιοχή αυτή την Πέμπτη αντίκρισαν ένα αρκετά μεγάλο νησί που γεννήθηκε από το ηφαίστειο. «Το νέο νησί έχει πλάτος μεγαλύτερο του ενός χιλιομέτρου, μήκος περίπου δύο χιλιόμετρα και ύψος εκατό μέτρων», ανέφερε το υπουργείο.

Σύμφωνα με τους ειδικούς, κάθε πέντε λεπτά το ηφαίστειο εκτοξεύει τέφρα και μεγάλους βράχους σε ύψος που φτάνει τα 400 μέτρα. Από την έκρηξη έχει καταστραφεί σε μεγάλο βαθμό η βλάστηση στα νησάκια Χούνγκα Τόνγκα και Χούνγκα Χαπάι.

Το Βασίλειο των Τόνγκα, στα τονγκανικά Puleʻanga Fakatuʻi ʻo Tonga και στα αγγλικά Kingdom of Tonga, όπως είναι η επίσημη ονομασία του κράτους, βρίσκεται στο νότιο Ειρηνικό, βορειοανατολικά της Νέας Ζηλανδίας και αποτελείται από περίπου 170 νησιά.

Πρωτεύουσα είναι η Νουκουαλόφα. Ο πληθυσμός είναι 120.898 κάτοικοι (εκτίμηση 2009) και η έκταση της 748 τετρ. χιλιόμετρα. Η οικονομία της χώρας στηρίζεται στην γεωργία και κυρίως στην παραγωγή ινδικής καρύδας και κασάβα.

Η Τόνγκα είναι ίσως η μοναδική περιοχή του Ειρηνικού που ποτέ δεν έγινε αποικία και έχει διατηρήσει την τοπική κυριαρχία της.

Η Τόνγκα βρίσκεται στην επονομαζόμενη «Ζώνη της Φωτιάς» του Ειρηνικού Ωκεανού, στο σημείο όπου συναντιούνται οι τεκτονικές πλάκες των ηπείρων προκαλώντας έντονη σεισμική και ηφαιστειακή δραστηριότητα.

Σχόλια