Ανταρκτική: πρωτοποριακό αερόστατο της NASA ψάχνει για κοσμικές ακτίνες γάμμα [video]

0
792

Η NASA εκτόξευσε ένα ερευνητικό αερόστατο σε μια από τις πιο φιλόδοξες αποστολές της στην Ανταρκτική μέχρι σήμερα. Το γιγάντιο αερόστατο εκτοξεύτηκε από την αμερικανική βάση ΜακΜούρντο στις 28 Δεκεμβρίου με το μπαλόνι του γεμάτο με 532.000 κυβικά μέτρα αερίου ήλιου σε υψηλή πίεση και το «καλάθι» του φορτωμένο με 2,3 τόνους επιστημονικού εξοπλισμού και θα αιωρηθεί για τρεις και πλέον μήνες στη στρατόσφαιρα πάνω από την Ανταρκτική.

Πρόκειται για την μεγαλύτερη δοκιμή που έχει γίνει στην τεχνολογία «υπερυψηλής πίεσης» η οποία θα επιτρέπει στα νέα ερευνητικά αερόστατα να παραμένουν στον αέρα για πολύ μακρύτερο διάστημα σε σύγκριση με τα συμβατικά. Τα παλαιότερα ερευνητικά αερόστατα της NASA, τα λεγόμενα αερόστατα μηδενικής πίεσης, παρέμεναν ιπτάμενα μέχρι 55 μέρες.

Τα παλαιότερα αερόστατα χρησιμοποιούν μια ανοιχτή βαλβίδα που εξισώνει την πίεση στο εσωτερικό του αερόστατου με την ατμοσφαιρική πίεση. Το μειονέκτημά τους είναι ότι κατέρχονται σε χαμηλότερα ύψη κατά τη διάρκεια της νύχτας, καθώς το κρύο προκαλεί συστολή του αέριου ήλιου και συρρίκνωση του αερόστατου.

Το διαρκές ανεβοκατέβασμα επηρεάζει τις μετρήσεις των επιστημονικών οργάνων, ένα πρόβλημα που εξαλείφεται με το αερόστατο υψηλής πίεσης. Κι αυτό γίνεται καθώς είναι πλήρως σφραγισμένο και φέρει κατακόρυφα σχοινιά, ή τένοντες, που διατηρούν σταθερό τον όγκο του αερόστατου ακόμα και όταν η θερμοκρασία μεταβάλλεται.

Το αερόστατο μεταφέρει μεταξύ άλλων το τηλεσκόπιο COSI (Compton Spectrometer and Imager), το οποίο σαρώνει τον ουρανό μέσα από το διαφανές αερόστατο και εντοπίζει ακτίνες γάμμα, δηλαδή φωτόνια υψηλής ενέργειας που παράγονται από μαύρες τρύπες, πάλσαρ και άλλα κοσμικά φαινόμενα.

Στο ύψος των 33,5 χιλιομέτρων, το COSI βρίσκεται πάνω από το μεγαλύτερο τμήμα της ατμόσφαιρας, η οποία εμποδίζει την ανίχνευση ακτίνων γάμμα από το έδαφος.

Η NASA ελπίζει ότι το τηλεσκόπιο θα παραμείνει ιπτάμενο για τουλάχιστον 100 μέρες και θα παραμείνει στην περιοχή της Ανταρκτικής, χάρη στα αέρια ρεύματα που κυκλώνουν την ήπειρο.

Για κάθε ενδεχόμενο όμως έχει ενημερώσει τη Νέα Ζηλανδία και άλλες χώρες για το ενδεχόμενο το αερόστατο να παρασυρθεί  στον εναέριο χώρο τους.

Η NASA θα πρέπει επίσης να φροντίσει να προσγειώσει το αερόστατο στην ξηρά, αλλιώς το τηλεσκόπιο θα χαθεί για πάντα στον ωκεανό.

econews

Σχόλια