E-ELT: Η Ευρώπη αποκτά το μεγαλύτερο Μάτι παγκοσμίως στο βαθύ διάστημα [video]

0
37

Το 2024 η Ευρώπη θα αποκτήσει το μεγαλύτερο τηλεσκόπιο στον κόσμο. Η κατασκευή του Ευρωπαϊκού Υπερβολικά Μεγάλου Τηλεσκοπίου (European Extremely Large Telescope- E-ELT) έλαβε έγκριση έναρξης κατασκευής στην έρημο Ατακάμα της Χιλής.

Με φωτοσυλλεκτική επιφάνεια διαμέτρου 39 μέτρων, τη μεγαλύτερη σε επίγειο τηλεσκόπιο, το E-ELT θα λαμβάνει 16 φορές πιο καθαρές εικόνες από το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble.

Ιδιοκτήτης του E-ELT θα είναι το Ευρωπαϊκό Νότιο Αστεροσκοπείο (ESO), ένας διεθνής οργανισμός αστρονομικής έρευνας με μέλη δεκαπέντε ευρωπαϊκές χώρες, ο οποίος ενέκρινε χθες υπερψήφισε τον προϋπολογισμό για την ανάπτυξή του. «Η απόφαση του Διοικητικού Συμβουλίου του ESO σημαίνει πως εξασφαλίσθηκαν πλέον τα απαραίτητα κονδύλια, ώστε η κατασκευή του τηλεσκοπίου να ξεκινήσει σύμφωνα με το αρχικό χρονοδιάγραμμα», αναφέρει ο γενικός διευθυντής του οργανισμού Τιμ ντε Ζέγιου, στη γραπτή ανακοίνωση της απόφασης.

—Η χρηματοδότηση

Το πρώτο βήμα για την έγκριση του E-ELT είχε γίνει τον Ιούλιο του 2012, όταν ο ESO άναψε το «πράσινο φως» για την κατασκευή του, υπό την προϋπόθεση όμως πως θα διασφαλιζόταν στην πορεία το 90% του συνολικού κόστους του έργου, το οποίο υπολογίζεται πως θα αγγίξει τα 1,083 δισ. ευρώ. Αυτό έγινε τον Οκτώβριο, όταν στον οργανισμό εντάχθηκε  η Πολωνία ως 15ο κράτος-μέλος.

Ειδικότερα, τον περασμένο Οκτώβριο η Πολωνία προσχώρησε στο Ευρωπαϊκό Νότιο Αστεροσκοπείο (επίσημα Ευρωπαϊκός Οργανισμός για Αστρονομική Ερευνα στο Νότιο Ημισφαίριο) καταβάλλοντας μια οικονομική εισφορά, ενώ παράλληλα οι αρμόδιοι διαίρεσαν το κυρίως έργο σε δυο υποέργα: το 90% των συνολικών κονδυλίων θα διατεθούν για τη «Φάση 1», κατά την οποία το τηλεσκόπιο πρέπει να κατασκευαστεί και να είναι έτοιμο να λειτουργήσει, ενώ το 10% θα μείνει για τη «Φάση 2», κατά την οποία θα ολοκληρωθούν τα «δευτερεύοντα στοιχεία» του. Η έγκριση της έναρξης της κατασκευής που ανακοινώθηκε αφορά προς το παρόν μόνο τα έργα της «Φάσης 1», τα οποία θα ξεκινήσουν το 2015.

—Ισοπέδωσαν βουνό

Παρά τις καθυστερήσεις λόγω έλλειψης ρευστότητας, τα έργα προετοιμασίας για την εγκατάσταση του τηλεσκοπίου έχουν ήδη ξεκινήσει με την ισοπέδωση του βουνού Σέρο Αρμασόνες και τη διάνοιξη ενός δρόμου το προηγούμενο καλοκαίρι.

«Η απόφαση που ελήφθη από το Συμβούλιο του ESO σημαίνει ότι το τηλεσκόπιο μπορεί τώρα να κατασκευαστεί και ότι το κύριο βιομηχανικό κατασκευαστικό έργο πλέον χρηματοδοτείται και μπορεί να προχωρήσει σύμφωνα με το σχέδιο» δήλωσε σε δελτίο Τύπου ο Τιμ ντε Ζέου, γενικός διευθυντής του ESO. «Εχει ήδη σημειωθεί σημαντική πρόοδος στη Χιλή, στην κορυφή του Αρμασόνες, και τα επόμενα χρόνια θα είναι συναρπαστικά».

—Τα μεγάλα παράθυρα στο Σύμπαν

Το Ευρωπαϊκό Υπερβολικά Μεγάλο Τηλεσκόπιο με διάμετρο 39 μέτρων θα είναι το μεγαλύτερο από τα «πολύ μεγάλα» τηλεσκόπια που έχουν κατασκευαστεί ή προγραμματίζεται να κατασκευαστούν μέσα στα επόμενα χρόνια.

Θα είναι δηλαδή μεγαλύτερο τόσο από το Γιγάντιο Τηλεσκόπιο του Μαγγελάνου (Giant Magellan Telescope – GMT) διαμέτρου 24 μέτρων που αναμένεται να λειτουργήσει από το 2021, επίσης στη Χιλή, όσο και από το Τηλεσκόπιο των Τριάντα Μέτρων (Thirty Meter Telescope – TMT) το οποίο όπως λέει και το όνομά του θα έχει διάμετρο 30 μέτρων και θα αρχίσει να λειτουργεί το 2022 στη Χαβάη.

Τα τρία μεγάλα «παράθυρα» αστρονομικά όργανα αναμένεται να βοηθήσουν τους επιστήμονες να βρουν απαντήσεις στα πλέον σημαντικά ερωτήματα σχετικά με το Σύμπαν, όπως είναι η φύση της σκοτεινής ύλης και της σκοτεινής ενέργειας και η ύπαρξη εξωγήινης ζωής.

econews

Σχόλια