Orion: δοκιμαστική επανδρωμένη πτήση με ορίζοντα τον Άρη

0
55

Την πρώτη δοκιμαστική πτήση της πρόκειται να πραγματοποιήσει η επανδρωμένη αποστολή Orion της ΝASA, που στόχο έχει να μεταφέρει τους πρώτους ανθρώπους στον πλανήτη Άρη.

Η εκτόξευση της διαστημικής κάψ0υλας Orion το οποίο κατασκεύασε η εταιρεία αεροδιαστημικής Lockheed Martin θα γίνει πάνω σε πύραυλο Delta IV Heavy από το ακρωτήριο Κανάβεραλ στη Φλόριντα. Στόχος του σύντομου ταξιδιού είναι ο έλεγχος και η αξιολόγηση διαφόρων τεχνικών συστημάτων.

Το Orion έχει κωνικό σχήμα και παραπέμπει στις αποστολές «Απόλλων» που μετέφεραν ανθρώπους στη Σελήνη κατά τις δεκαετίες του 1960 και του 1970. Η διαφορά είναι ότι έχει μεγαλύτερο μέγεθος και ότι ενσωματώνει μοντέρνες τεχνολογίες αιχμής.

Στην παρθενική δοκιμαστική πτήση δεν θα μεταφερθούν άνθρωποι στο διάστημα.  Η ώρα εκτόξευσης έχει προσδιοριστεί για τις 07.05 (τοπική ώρα, 14.00 ώρα Ελλάδος), αναλόγως και τις καιρικές συνθήκες, αλλά και την τεχνική ετοιμότητα όλων των εμπλεκομένων.

Το διαστημόπλοιο θα εκτοξεύσει ο πύραυλος Delta που θα στείλει το Orion σε τροχιά δύο φορές γύρω από τη Γη σε ύψος 6.000 χιλιομέτρων. Η επανείσοδός του στην ατμόσφαιρα θα γίνει με ταχύτητα περίπου 30.000 χιλιομέτρων ανά ώρα, κοντά δηλαδή σε εκείνη μιας κάψουλας που επιστρέφει από τη Σελήνη.

Κατά την είσοδο στην ατμόσφαιρα, οι μηχανικοί θα έχουν την ευκαιρία να ελέγξουν την απόδοση της κρίσιμης θερμικής ασπίδας, η οποία θα πρέπει να ανταπεξέλθει σε θερμοκρασίες της τάξης των 2.000 βαθμών Κελσίου. Θα παρακολουθήσουν ακόμη πώς λειτουργούν τα αλεξίπτωτα όταν αγγίξουν τα νερά του ωκεανού στην Χερσόνησο Μπάχα Καλιφόρνια του Μεξικού.

Για την αποστολή στον Άρη αναπτύσσεται ένας νέος ισχυρότερος πύραυλος που θα είναι έτοιμος το 2017 ή το 2018.

econews

Σχόλια