Αστεροειδής σαν σπίτι εμφανίζεται από το πουθενά και «ξύνει» τη Γη την Κυριακή

0
6

Ξυστά (με διαστημικούς όρους) από τη Γη θα περάσει την επόμενη Κυριακή (7 Σεπτεμβρίου) ένας αστεροειδής με μέγεθος ενός σπιτιού, ο οποίος εντοπίστηκε μόλις πριν από λίγες μέρες.

Τουλάχιστον δεν υπάρχει κίνδυνος πρόσκρουσης με τον πλανήτη μας, όπως ανακοίνωσε καθησυχαστικά η NASA.

Ο λόγος για τον διαστημικό βράχο 2014 RC με διάμετρο 20 μέτρα που θα φθάσει στο κοντινότερο σημείο του από τη Γη σε απόσταση 34.000 χιλιομέτρων κάπου πάνω από τη Νέα Ζηλανδία, στις 21:18 ώρα Ελλάδος το βράδυ της Κυριακής.

Η απόσταση είναι ιδιαιτέρως κοντινή εάν συνυπολογίσουμε ότι αποτελεί το ένα δέκατο της απόστασης Γης-Σελήνης και ότι ο αστεροειδής θα περάσει χαμηλότερα από τις τροχιές ορισμένων δορυφόρων. Πάντως δεν θα είναι ορατός με γυμνό μάτι, παρά μόνο με τηλεσκόπια.

Ο αστεροειδής ανακαλύφθηκε μόλις στις 31 Αυγούστου από το αστεροσκοπείο «Καταλίνα» στην Αριζόνα και την ύπαρξή του επιβεβαίωσε την επόμενη νύχτα το τηλεσκόπιο Pan-STARRS 1 στη Χαβάη.

Υπενθυμίζεται ότι οι αστρονόμοι έχουν βρει μέχρι σήμερα στο ηλιακό μας σύστημα πάνω από 10.000 ουράνια σώματα, που οι τροχιές τους τα φέρνουν κοντά στη Γη.

—Η αποστολή Sentinel

Σύμφωνα με τους επιστήμονες, ένα τηλεσκόπιο έγκαιρης προειδοποίησης θα μπορούσε δυνητικά να εντοπίσει επικίνδυνους αστεροειδείς. Αυτός είναι και ο στόχος της Αποστολής του Διαστημικού Τηλεσκοπίου Sentinel. Το πρόγραμμα θα εγκαινιασθεί το 2018 και αποτελεί την πρώτη αποστολή που θα πραγματοποιηθεί με ιδιωτικά κεφάλαια προς το επονομαζόμενο “βαθύ” διάστημα με στόχο τη χαρτογράφηση του ηλιακού μας συστήματος.

Κατά τον πρώτο χρόνο της λειτουργίας του, ο δορυφόρος Sentinel θα μπορούσε να εντοπίσει περισσότερα από 200.000 αντικείμενα κοντά στην τροχιά της Γης, ενώ ως το 2024 μπορεί να έχει εντοπίσει το 98% των επικίνδυνων διαστημικών αντικειμένων. Παρόλα αυτά, η επιστημονική ομάδα εκτιμά ότι η αποστολή έχει 30% πιθανότητα να εντοπίσει κάποιον αστεροειδή σε τροχιά σύγκρουσης με τη Γη.

Το παρατηρητήριο θα τεθεί σε τροχιά αντίστοιχη με αυτή της Αφροδίτης ώστε να “εποπτεύει” τη Γη. Η θέση του θα του επιτρέψει να παρακολουθήσει διαστημικούς βράχους εντός του ηλιακού συστήματος, που αυτή τη στιγμή παραμένουν αθέατοι από τα συμβατικά τηλεσκόπια λόγω της αντανάκλασης του ηλιακού φωτός.

Το Sentinel  θα λειτουργήσει επίσης στο υπέρυθρο φάσμα του φωτός για να μπορεί να εντοπίζει τους “γκρίζους” αστεροειδείς.

Στοιχεία της NASA αναφέρουν ότι τα επικίνδυνα διαστημικά αντικείμενα διαμέτρου από 100 μέτρα ως ένα χιλιόμετρο φτάνουν τα 20.000, η συντριπτική πλειονότητα των οποίων παραμένει αθέατη.

Τι κάνουμε στην περίπτωση που κάποιος αστεροειδής συλληφθεί να πλησιάζει τη Γη; Υποτίθεται ότι θα επιχειρηθεί η αλλαγή της πορείας του ώστε να αποφευχθεί η σύγκρουση.

econews

Σχόλια