Pelagornis sandersi: Το μεγαλύτερο πουλί που άνοιξε ποτέ τα φτερά του στη Γη

0
79

Ένα πουλί με άνοιγμα φτερών που έφτανε τα επτά μέτρα ανακάλυψαν αμερικανοί ερευνητές και θεωρείται ότι είναι το μεγαλύτερο πτηνό που πέταξε ποτέ στη Γη.

Όπως έδειξε η ανάλυση των απολιθωμάτων το πουλί έζησε πριν 25 έως 28 εκατομμύρια χρόνια και ζύγιζε 22 έως 40 κιλά. Θεωρείται ότι ήταν διπλάσιο του «βασιλικού άλμπατρος», του μεγαλύτερου πουλιού που πετάει αυτή τη στιγμή στη Γη με  άνοιγμα πτερύγων τρισήμισι μέτρα.

Τα απολιθώματα συλλέχθηκαν το 1983 κατά τη διάρκεια εργασιών δίπλα στο αεροδρόμιο του Τσάρλεστον, ωστόσο μόλις πρόσφατα έγινε αντιληπτή η σημασία τους.

Το πουλί είναι μεγαλύτερο από τον προηγούμενο κάτοχο του τίτλου του «μεγαλύτερου πουλιού», το Argentavis magnificens, που έμοιαζε με κόνδορα, είχε φτερούγες εξήμισι μέτρων και ζούσε στην Αργεντινή πριν από 6 εκατ. χρόνια.

Το πτηνό που ανακαλύφθηκε και πήρε την επιστημονική ονομασία Pelagornis sandersi είχε άνοιγμα πτερύγων από 6,1 ως 7,4 μέτρα και μπορούσε να ταξιδεύει μεγάλες αποστάσεις χωρίς να τις κουνάει αναπτύσσοντας ταχύτητα έως 60 χιλιόμετρα ανά ώρα.

Το πουλί ανήκει στην κατηγορία των πελαγορνιθιδών, ένα εξαφανισμένο είδος γιγάντιων πουλιών της θάλασσας.

Ορισμένα μαθηματικά μοντέλα δείχνουν ότι το πουλί είχε ξεπεράσει το μέγιστο δυνατό μέγεθος για να μπορέσει να πετάξει. Σύμφωνα με ένα σενάριο, το πουλί με τα κοντά και άχαρα πόδια έπαιρνε φόρα κατεβαίνοντας κάποια πλαγιά, ώστε να αποκτήσει την απαραίτητη ώθηση για να ανυψωθεί, ενώ μπορεί να περίμενε και τα κατάλληλα ρεύματα αέρα για να βοηθήσουν την πτήση του.

Όταν όμως τα κατάφερνε μπορούσε χάρη στα τεράστια φτερά του να διασχίζει ξεκούραστα τεράστιες αποστάσεις, να πετά πάνω από τους ωκεανούς και να αλιεύει ψάρια, καλαμάρια και ό,τι άλλο έβρισκε χάρη στις οστέϊνες προεξοχές που έβγαιναν από τα μακρυά του σαγόνια.

«Αυτό το πουλί θα σκοτείνιαζε τον Ήλιο, καθώς περνούσε από πάνω. Από κοντά, μπορεί να έφερνε στο νου κάποιον δράκο. Οπωσδήποτε όσοι το κοιτούσαν θα ένιωθαν δέος και η καρδιά τους χτυπούσε γρηγορότερα», δήλωσε ο Ντάνιελ Ξέπκα από το Πανεπιστήμιο της Βόρειας Καρολίνας, ο οποίος δεν απέκλεισε να βρεθούν τα απολιθώματα ακόμη μεγαλύτερων πουλιών.

Η μελέτη δημοσιεύεται στην επιθεώρηση της Εθνικής Ακαδημίας Επιστημών των ΗΠΑ (PNAS).

Σημειώνεται ότι στους ουρανούς του πλανήτη μας έχουν πετάξει και μεγαλύτερα όντα όπως οι πτερόσαυροι, με  κορυφαίο όλων τον θηριώδη Κουετζαλκοάτλους, ο οποίος είχε άνοιγμα φτερούγων περίπου 11 μέτρων.

Δεν επρόκειτο όμως για πουλιά, αλλά για φτερωτά ερπετά.

econews

Σχόλια