ESA: Δελτίο διαστημικού καιρού για έναν εξωγήινο κόσμο [video]

0
4

Για πρώτη φορά ο Ευρωπαϊκός Οργανισμός Διαστήματος (ESA) παρέχει τακτικά δελτία διαστημικού καιρού για τα διαστημόπλοια που βρίσκονται σε τροχιά γύρω από άλλους πλανήτες του ηλιακού μας συστήματος εκτός από τη Γη.

Όταν κάποιο διαστημικό σκάφος εισέρχεται στην ατμόσφαιρα ενός εξωγήινου κόσμου θα πρέπει να διατίθενται οι πλέον πρόσφατες πληροφορίες σχετικά με τις συνθήκες που θα μπορούσαν να επηρεάσουν την τροχιά του.

Αν αυτός ο πλανήτης είναι η Αφροδίτη, ο πλησιέστερος γείτονας της Γης, σημαίνει πως θα πρέπει να έχουμε γνώση του τι συμβαίνει στον Ήλιο σε πραγματικό χρόνο, καθώς η ηλιακή δραστηριότητα μπορεί να επηρεάσει σε μεγάλο βαθμό τις συνθήκες, όπως η ατμοσφαιρική πυκνότητα και το περιβάλλον ακτινοβολίας.

Από το Μάιο οι επίγειοι ελεγκτές που καθοδηγούν το Venus Express λαμβάνουν καθημερινές αναφορές για την ηλιακή δραστηριότητα από τους ειδικούς στο Κέντρο Συντονισμού Διαστημικού Καιρού της ESA (Space Weather Coordination Centre – SSCC) στο Βέλγιο.

—Ταξιδεύοντας στην ατμόσφαιρα της Αφροδίτης

Το κέντρο ιδρύθηκε στο πλαίσιο του προγράμματος Space Situational Awareness – SSA και έχει ξεκινήσει να παραδίδει πρόδρομες υπηρεσίες διαστημικού καιρού τον τελευταίο χρόνο.

Τώρα που το Venus Express έχει ολοκληρώσει την οκταετή επιστημονική αποστολή του, οι αναφορές είναι ιδιαίτερα σημαντικές, καθώς η ομάδα ελέγχου θέτει το σκάφος σε μια έντονη διαδικασία «αεροπέδησης» διάρκειας πολλών εβδομάδων.

«Αεροπέδηση σημαίνει πως το διαστημικό όχημα θα χαμηλώσει έτσι ώστε για κάθε τμήμα της τροχιάς του να βυθίζεται κάτω από τα πολύ χαμηλά στρώματα της ατμόσφαιρας της Αφροδίτης και να αναπηδά μέσα από τα ανώτερα» σημειώνει ο Άνταμ Γουίλιαμς, Αναπληρωτής Διευθυντής Επιχειρήσεων Διαστημικών σκαφών.

—Αεροπέδηση του Venus Express

«Γνωρίζουμε ότι η σημερινή κατάσταση του Ήλιου μας μπορεί να επηρεάσει την ατμόσφαιρα της Αφροδίτης, η οποία θα μπορούσε με τη σειρά της να επηρεάσει την προγραμματισμένη τροχιά του Venus Express καθώς τη διασχίζει» αναφέρει ο Γουίλιαμς.

«Τα δελτία διαστημικού καιρού, ωστόσο, θα μας επιτρέψει να κατανοήσουμε καλύτερα την ανώμαλη συμπεριφορά που μπορεί να παρατηρήσουμε στο διαστημικό σκάφος, ενώ σε ακραίες περιπτώσεις θα είμαστε σε μεγαλύτερη ετοιμότητα για να αντιδράσουμε κατάλληλα» προσθέτει.

—Προβλέποντας την κατάσταση ενός πολύπλοκου περιβάλλοντος

Οι ενημερώσεις για τις καιρικές συνθήκες παρέχουν τη βέλτιστη δυνατή πληροφόρηση με στοιχεία από διάφορες πηγές – συμπεριλαμβανομένου του δορυφόρου Proba-2 της ESA.

«Ο στόχος είναι αναφέρονται οι τρέχουσες συνθήκες και να δίνεται μια βραχυπρόθεσμη πρόβλεψη της ηλιακής δραστηριότητας και των συνθηκών ακτινοβολίας, ειδικά προσαρμοσμένη για την Αφροδίτη», λέει ο Γιούχα-Πέκα Λαντάμα, υπεύθυνος για τον καιρό στο διάστημα στο πρόγραμμα SSA.

—Το κέντρο συντονισμού του διαστημικού καιρού

«Έχουμε συνηθίσει να το κάνουμε αυτό για τα διαστημόπλοια που βρίσκονται σε τροχιά γύρω από τη Γη, αλλά για την Αφροδίτη αποτελεί μεγάλη πρόκληση τόσο λόγω της θέσης όσο και της πολυπλοκότητας του περιβάλλοντος αυτού του πλανήτη.

«Η Αφροδίτη σε θέση 59 μοίρες μπροστά από τη Γη καθώς ο πλανήτης μας περιστρέφεται γύρω από τον Ήλιο,αλλά δεν έχουμε ένα διαστημικό σκάφος ανάμεσα στον Ήλιο και την Αφροδίτη, όπως έχουμε για τη Γη.

«Έτσι, θα πρέπει να προσαρμόσουμε και να επεκτείνουμε τις προβλέψεις του διαστημικού καιρού που παρέχουμε τακτικά προς την κατεύθυνση της Αφροδίτης».

—Eνώνοντας την Ευρωπαϊκή τεχνογνωσία

Το πρώτο δελτίο διαστημικού καιρού της Αφροδίτης εκδόθηκε στις 19 Μαΐου και περιλαμβάνει ανάλυση και προβλέψεις που βασίζονται σε δεδομένα, προερχόμενα όχι μόνο από το στόλο των «ηλιακών παρατηρητών», αλλά και από ένα νέο επίγειο δίκτυο Κέντρων Υπηρεσιών Εξειδίκευσης που λειτουργεί από τα κράτη μέλη της ESA στο πλαίσιο του προγράμματος SSA.

Ο Γιούχα-Πέκα λέει ότι το δίκτυο της ESA θα επεκταθεί αργότερα αυτό το έτος για να συμπεριλάβει το Κέντρο Υπηρεσιών Εξειδίκευσης Καιρού Ηλιόσφαιρας που θα παρέχει πληροφορίες για το διαστημικό καιρό σε αποστολές που ταξιδεύουν σε άλλα σημεία του ηλιακού μας συστήματος.

Εν τω μεταξύ, το SSCC θα συνεχίσει να παρέχει τις καθημερινές αναφορές για την ομάδα του Venus Express.

«Επίσης, θα εκδίδουμε έκτακτα δελτία κατά τη διάρκεια της ημέρας, αν υπάρχει ένα σημαντικό ηλιακό γεγονός που ενδέχεται να επηρεάσει το διαστημικό περιβάλλον της Αφροδίτης.

«Αν έχουμε μάθει κάτι για την πρόβλεψη του διαστημικού καιρού είναι ότι πάντα μπορεί να υπάρξουν εκπλήξεις που δεν ήμασταν σε θέση να προβλέψουμε» καταλήγει.

Σχόλια