NASA: ανακαλύφθηκαν οι αρχαιότεροι γαλαξίες του διαστήματος (photo)

0
13

Τους μικρότερους, αχνότερους και αρχαιότερους γαλαξίες στις παρυφές του σύμπαντος ανακάλυψαν αστρονόμοι του πανεπιστημίου της Καλιφόρνια χρησιμοποιώντας το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble της NASA.

Οι επιστήμονες, που παρουσίασαν τα αποτελέσματα της μελέτης τους στο ετήσιο συνέδριο της Αμερικανικής Αστρονομικής Εταιρείας στην Ουάσιγκτον, χρησιμοποίησαν το τηλεσκόπιο Hubble για να επιβεβαιώσουν την ύπαρξη ενός άγνωστου μέχρι σήμερα πληθυσμού γαλαξιών, οι οποίοι παρήγαγαν τα περισσότερα νέα αστέρια λίγο μετά τη δημιουργία του διαστήματος.

Όπως γνωστοποιήθηκε, το διαστημικό τηλεσκόπιο φωτογράφισε 58 νέους, μικροσκοπικούς γαλαξίες, όπως εμφανίστηκαν πριν 10 δισεκατομμύρια χρόνια.

Αυτοί οι γαλαξίες είναι 100 φορές πολυπληθέστεροι από τα «μεγαλύτερα ξαδέρφια» τους, ενώ το φως τους είναι 100 φορές πιο αχνό από τους γαλαξίες που ανακαλύφθηκαν στο πλαίσιο προηγούμενων ερευνών για τη δημιουργία του διαστήματος.

Οι γαλαξίες κανονικά δεν θα ήταν δυνατόν να εντοπιστούν, ωστόσο οι επιστήμονες εφάρμοσαν την τεχνική του «βαρυτικού φακού», η οποία χρησιμοποιεί τα παρεμβαλλόμενα ουράνια αντικείμενα ως μεγεθυντικούς φακούς για να παρατηρήσει πολύ πιο μακρινά αντικείμενα, δεκαπλασιάζοντας ή και εικοσαπλασιάζοντας με αυτόν τον τρόπο την φωτεινότητά τους.

Όπως εξήγησε ο καθηγητής αστρονομίας Brian Siana, η μεγαλύτερη ανησυχία των επιστημόνων μέχρι σήμερα είναι ότι έχουν ανακαλυφθεί μόνο οι λαμπρότεροι από τους μακρινούς γαλαξίες, οι οποίοι αποτελούν την κορυφή του παγόβουνου.

«Πιστεύουμε πως τα περισσότερα αστέρια που σχηματίστηκαν στο αρχαίο σύμπαν δημιουργήθηκαν σε γαλαξίες που κανονικά δεν μπορούμε να δούμε, Τώρα εντοπίσαμε αυτούς τους αθέατους γαλαξίες και πιστεύουμε ότι θα δούμε και το υπόλοιπο παγόβουνο», τόνισε ο καθηγητής.

Ο Δρ. Siana και η ομάδα του εντόπισαν γαλαξίες που δημιουργήθηκαν όταν το σύμπαν ήταν ηλικίας 3,4 δισεκατομμυρίων ετών. Αν αυτό το σμήνος γαλαξιών που ανακαλύφθηκε πρόσφατα είναι ενδεικτικό ολόκληρου του πληθυσμού (γαλαξιών) εκείνης της εποχής, οι επιστήμονες εκτιμούν ότι τα περισσότερα αστέρια έχουν σχηματιστεί σε αυτούς τους μικροσκοπικούς γαλαξίες.

Σημειώνεται ότι συνολικά οι πρώτες εικόνες από το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble περιλαμβάνουν περίπου 3.000 γαλαξίες. Σε αυτή τη φάση οι αστρονόμοι προσπαθούν να εξακριβώσουν ποιοι από αυτούς τους γαλαξίες είναι αρχαίοι και ποιοι είναι περισσότερο πρόσφατοι.

Πέρα από τη μεγάλη ανακάλυψη των μικροσκοπικών, αχνών γαλαξιών, η NASA ανακοίνωσε τον εντοπισμό τεσσάρων ασυνήθιστα φωτεινών γαλαξιών, όπως εμφανίστηκαν πριν 13 δισεκατομμύρια χρόνια.

Όπως γνωστοποιήθηκε, οι φωτεινότεροι εξ αυτών σχηματίζουν αστέρια περίπου 50 φορές γρηγορότερα σε σύγκριση με τον δικό μας γαλαξία.

Αν και έχουν μόνο το 5% της μάζας του γαλαξία μας, πιστεύεται ότι περιέχουν περίπου ένα δισεκατομμύριο αστέρια.

Οι τέσσερις γαλαξίες ανακαλύφθηκαν από τα διαστημικά τηλεσκόπια Hubble και Spitzer και είναι περισσότερο φωτεινοί από οποιοδήποτε ουράνιο σώμα της εποχής τους.

econews

Σχόλια