NASA: άφθονο νερό και χημικό στοιχείο «κλειδί» εντόπισε το Curiosity στον Άρη

0
96

Εκπληκτικές ποσότητες νερού αλλά και ένα χημικό στοιχείο που περιπλέκει ακόμα περισσότερο την αναζήτηση ζωής στον Άρη εντόπισε το ρόβερ Curiosity στον «Κόκκινο Πλανήτη».

Το νερό εντοπίστηκε σε δείγμα σκόνης και εδάφους που συνέλλεξε το ερευνητικό σκάφος λίγο μετά την προσεδάφισή του στον Άρη τον Αύγουστο του 2012.

Όπως προέκυψε από την ανάλυση, το έδαφος του πλανήτη περιέχει νερό σε ποσότητα περίπου 2% με βάση τη βάρος.

«Αν πάρεις ένα κυβικό πόδι (0,03 κυβικά μέτρα) αρειανού εδάφους θα σου δώσει δυο μπουκάλια νερό (0,47 λίτρα)», δήλωσε η Laurie Leshin, επικεφαλής της επιστημονικής ομάδας που έκανε τη σχετική δημοσίευση στο επιστημονικό περιοδικό Science.

Το νερό εντοπίστηκε μετά την εξαέρωση του δείγματος αρειανής σκόνης στους 835 βαθμούς Κελσίου στο χημικό εργαστήριο του Curiosity και την ανάλυση των αερίων που απελευθερώθηκαν κατά τη διαδικασία.

Εκτός από νερό, οι επιστήμονες ανίχνευσαν διοξείδιο του θείου, διοξείδιο του άνθρακα και υπερχλωρικά άλατα.

Υπερχλωρικά άλατα είχε εντοπίσει παλαιότερα στο βόρειο  τμήμα του Άρη και το ερευνητικό σκάφος Phoenix της NASA, το οποίο έχει παροπλιστεί, ωστόσο μέχρι την ανάλυση του Curiosity οι επιστήμονες δεν γνώριζαν ότι αυτές οι χημικές ενώσεις είναι τόσο «διαδεδομένες» στον Κόκκινο Πλανήτη.

«Δείχνουν να συσσωρεύονται στην επιφάνεια του Άρη σαν χιόνι», δήλωσε επιστήμονας John Grotzinger από το Ινστιτούτο Τεχνολογίας της Καλιφόρνιας.

Ο εντοπισμός υπερχλωρικών αλάτων σε διαφορετικές περιοχές του Άρη θεωρείται αρκετά σημαντικό στοιχείο καθώς δημιουργεί την ανάγκη για νέα προσέγγιση σε ό,τι αφορά την αναζήτηση οργανικού υλικού στον πλανήτη.

«Στη Γη θερμαίνουμε ένα δείγμα και αναλύουμε τα αέρια που παράγει. Ωστόσο η θερμότητα μπορεί να προκαλέσει τη διάσπαση των υπερχλωρικών αλάτων αποικοδομώντας τις οργανικές ενώσεις που ψάχνουν οι επιστήμονες», τόνισε ο Δρ. Grotzinger.

Σημειώνεται ότι την περασμένη εβδομάδα η NASA ανακοίνωσε πως μέχρι στιγμής το Curiosity δεν έχει εντοπίσει μεθάνιο στην ατμόσφαιρα του Άρη, ένα αέριο που στη Γη συνδέεται στενά με την ύπαρξη ζωής.

Στοιχεία που συλλέχθηκαν την περασμένη δεκαετία από τηλεσκόπια και δορυφόρους καταγράφουν την ύπαρξη του αερίου στον Άρη, ωστόσο το εξάτροχο ρομπότ δεν έχει ανιχνεύσει ακόμα ίχνη μεθανίου.

Το ρομποτικό σκάφος συνεχίζει την έρευνά του στον Άρη για οικοτόπους που ενδεχομένως φιλοξενούν αρχαία μικροβιακή ζωή.

 econews

Σχόλια