NASA: εκτοξεύτηκε η αποστολή LADEE προς τη Σελήνη – 3D Video στο διάστημα

0
9

Η εξερεύνηση των δυνατοτήτων μετάδοσης δεδομένων σε τεράστιους όγκους ανάμεσα στη Γη και τη Σελήνη, μέσω ακτίνων λέηζερ είναι το αντικείμενο της αποστολής LADEE (Lunar Atmosphere and Dust Environment Explorer) της NASA.

Αντικαθιστώντας τα συμβατικά ραδιοκύματα, οι ακτίνες λέηζερ έχουν τη δυνατότητα να μεταφέρουν τεράστιους όγκους δεδομένων σε αποστάσεις εκατοντάδων χιλιάδων χιλιομέτρων.

Οι τεχνικοί της NASA φιλοδοξούν να μεταδώσουν τρισδιάστατο video υψηλής ευκρίνειας από τη διάστημα δοκιμάζοντας την νέα αυτή τεχνολογία μέσω του πειράματος LLCD (Lunar Laser Communication Demonstration).

Το LLCD αποτελεί το πρώτο εξειδικευμένο σύστημα της NASA για αμφίδρομη επικοινωνία μέσω λέηζερ αντί ραδιοκυμάτων.

«Είναι σχεδιασμένο να στέλνει έξι φορές περισσότερα δεδομένα από τη Σελήνη, χρησιμοποιώντας έναν μικρό μεταδότη με 25% μικρότερες ενεργειακές απαιτήσεις σε σχέση με το αντίστοιχο εξελιγμένο σύστημα RF. Επίσης, τα λέηζερ είναι πιο ασφαλή και λιγότερο επιρρεπή σε παρεμβολές» λέει σχετικά ο Κόρνγουελ.

H αποστολή LADEE είναι μια μη επανδρωμένη, ρομποτική αποστολή διάρκειας 100 ημερών, που έχει αναπτυχθεί και θα τελεί υπό τον έλεγχο του Ames Research Center της NASA.

Στόχος έχει να εξακριβώσει το αν η λάμψη που παρατηρήθηκε στον σεληνιακό ορίζοντα από αστροναύτες του προγράμματος «Απόλλων» οφειλόταν σε σκόνη και η εξερεύνηση της ατμόσφαιρας της Σελήνης.

Το διαστημικό σκάφος της NASA LADEE (Lunar Atmosphere and Dust Environment Explorer) εκτοξεύθηκε με επιτυχία στις 6 Σεπτεμβρίου (11:27 p.m. EDT) από το διαστημικό κέντρο της NASA στην ακτή της Βιρτζίνια. Η εκτόξευση έγινε για πρώτη φορά χρησιμοποιώντας τον νέο τύπο πυραύλου Minotaur V.

Το ταξίδι του LADEE προς της Σελήνη θα διαρκέσει τριάντα ημέρες, και θα αρχίσει τις «εργασίες» του μόλις φτάσει σε τροχιά, οι οποίες θα διαρκέσουν ένα μήνα. Στόχος του LLCD είναι η μετάδοση εκατοντάδων εκατομμυρίων bits δεδομένων ανά δευτερόλεπτο από τη Σελήνη προς τη Γη- το αντίστοιχο άνω των 100 τηλεοπτικών καναλιών HD που μεταδίδουν ταυτόχρονα.

Πέραν της μετάδοσης, θα εξεταστούν και οι δυνατότητες λήψης, καθώς αντίστοιχοι όγκοι δεδομένων θα μεταδίδονται και από τη Γη προς το σκάφος. Σκοπός της συγκεκριμένης επίδειξης είναι να αποδειχθεί πως η τεχνολογία για αυξημένο bandwidth σε μελλοντικές αποστολές είναι λειτουργική και βιώσιμη.

Σύμφωνα με μηχανικούς της ΝASA, η τεχνολογία αυτή ενδείκνυται για αποστολές σε μακρινούς πλανήτες του ηλιακού μας συστήματος όπως ο Δίας, ο Άρης και ο Ερμής. Στο παρελθόν, η ESA έχει φέρει σε πέρας με επιτυχία επιδείξεις επικοινωνίας με λέηζερ μεταξύ δορυφόρων που βρίσκονται σε τροχιά γύρω από τον πλανήτη μας.

Για τους σκοπούς του προγράμματος θα χρησιμοποιηθούν εγκαταστάσεις της NASA στο White Sands Complex στο Νέο Μεξικό, το Jet Propulsion Laboratory της NASA στην Καλιφόρνια και οι εγκαταστάσεις της ESA στην Τενερίφη.

Το LLCD αποτελεί «προοίμιο» ενός μεγαλύτερης έκτασης πειράματος που έχει προγραμματιστεί για το 2017, του LCRD (Laser Communications Relay Demonstration) και εντάσσεται στο πλαίσιο του Technology Demonstration Missions Program, που έχει σκοπό την ανάπτυξη προηγμένων τεχνολογιών για χρήση στο «βαθύ» Διάστημα.

Σχόλια