O υδράργυρος ρυπαίνει τις θάλασσες

0
90

Περιβάλλον- Ενέργεια- Οικολογία.

mercury-sea-pollution

Η μελέτη που έγινε αφορά το ρόλο των ανθρώπινων δραστηριοτήτων που είναι αιτία ρύπανσης στο Βόρειο Ειρηνικό Ωκεανό.

Η μελέτη «άνοιξε» καινούργιους δρόμους σε πολλά αναπάντητα ερωτηματικά, όπως για παράδειγμα αν οι διάφοροι ωκεανοί απορροφούν με διαφορετικό τρόπο τον υδράργυρο και αν η αυξαμένη ποσότητα του εν λόγω μετάλλου, οδηγεί στην αύξηση των επιπέδων του μεθυλικού υδράργυρου, μια μορφή νευροτοξίνης που σχηματίζεται όταν ο υδράργυρος μεθυλιώνεται με μικρόβια.

Η εν λόγω έρευνα μελέτησε μια θεωρία βάσει της οποίας ο υδράργυρος δημιουργείται 30,000 πόδια κάτω από την επιφάνεια της θάλασσας. Το πρόβλημα με τη συγκεκριμένη θεωρία είναι ότι ο υδράργυρος δεν θα μπορούσε να επιδράσει στη θαλάσσια ζωή επειδή τα ψάρια δεν κολυμπούν σε τόσο μεγάλα βάθη.

Η ομάδα των επιστημόνων προσπάθησε να εξακριβώσει αν θα μπορούσαν να βρουν μεθυλικό υδράργυρο στον ανοικτό ωκεανό, μακριά από τα ηπειρωτικά περιθώρια αλλά όχι στο βυθό της θάλασσας.

Για το σκοπό αυτό συνέλεξαν δείγματα νερού από τον Ειρηνικό Ωκεανό από 16 περιοχές μεταξύ της Χονολουλού και Κόντιακ, Αλάσκα και δημιούργησαν, μέσω υπολογιστή, μια προσομοίωση που συνδέει τις ατμοσφαιρικές εκπομπές του υδραργύρου, τη μεταφορά και την εναπόθεση του στον ωκεανό, για να αναλύσουν το κύκλο του υδραργύρου.

Η δειγματοληψία παρουσίασε ότι το 2006 τα επίπεδα υδραργύρου ήταν περίπου 30% μεγαλύτερα από τα επίπεδα στα μέσα της δεκαετίας του 1990.

Όταν πρωτοείδαν την αύξηση οι ερευνητές, υπέθεσαν ότι ο υδράργυρος φτάνει στην ξηρά από την καύση των ορυκτών καυσίμων και των αποβλήτων που εναποτίθενται μακριά στον ωκεανό. Αλλά η θεωρία ανατράπηκε καθώς οι εκπομπές του υδραργύρου στην ατμόσφαιρα δεν μπορούν να μεταφερθούν αρκετά μακριά για να φτάσουν στη μέση του Ειρηνικού Ωκεανού.

Μια νέα θεωρεία εστιάζεται στα άλγη των θαλασσών που αποσυντίθεται από τα βακτήρια και παράγει μεθυλικό υδράργυρο. Τα μεθυλιωμένα ύδατα μεταφέροντα στον ανοικτό ωκεανό.

Αν η εν λόγω θεωρία αποδειχθεί ότι είναι αληθινή, σημαίνει ότι οι ανθρώπινες δραστηριότητες αλλάζουν τις συγκεντρώσεις του υδραργύρου στον ωκεανό. Με αποτέλεσμα να επηρεάζει τη θαλάσσια ζωή και ιδιαίτερα τα ψάρια, επισημαίνουν οι επιστήμονες.

Οι επιστήμονες πιστεύουν ότι ο υδράργυρος που εναποτίθεται στις ασιατικές ακτές μεταφέρεται μέσω των θαλάσσιων ρευμάτων στη μέση του Ειρηνικού Ωκεανού μέσα σε χρονικό διάστημα τριών ετών.

Υπάρχει μια δραματική αύξηση τα τελευταία 10 με 15 χρόνια των εκπομπών του υδραργύρου από τις Ασιατικές χώρες και οι επιστήμονες πιστεύουν ότι έχει ως αποτέλεσμα σημαντικές αυξήσεις στις συγκεντρώσεις υδραργύρου στα ωκεάνια ύδατα κοντά στο Δυτικό Ειρηνικό.

Σχόλια